'25th Hour': de beste 9/11-film ging altijd over New York

Films

Terwijl andere regisseurs destijds de Twin Towers uit films monteerden, verwerkte Spike Lee de tragedie in een verhaal dat oorspronkelijk over andere dingen ging.

Edward Norton baant zich een weg langs een vlag, een van de vele herinneringen aan hoe de stad eruitzag na 9/11 in 25th Hour.

Toen Spike Lee vorige maand onder vuur kwam te liggen vanwege het opnemen van 9/11-complottheoretici in zijn HBO-documentaireserie NYC Epicenters 9/11-2021½, spraken historici en anderen hun teleurstelling uit dat Lee geloofwaardig leek te zijn aan lang ontkrachte beweringen. (Hij heeft ze vervolgens verwijderd.) Maar voor degenen onder ons die Lee's carrière hebben gevolgd, en de kruising met dat baanbrekende evenement in New York van 20 jaar geleden, was de eerste beslissing vooral verbijsterend - aangezien Lee ook regisseerde wat velen beschouwen als de wezenlijke film over New York City na 9/11.

25th Hour is geen 9/11-film, althans niet op de manier waarop United 93 of World Trade Center zijn. In feite maakten de aanvallen geen deel uit van het scenario van David Benioff dat Lee tekende om te regisseren, noch maakten ze deel uit van Benioffs originele roman (die in januari 2001 werd gepubliceerd). Maar Lee is een intuïtieve filmmaker, die openstaat voor improvisatie en aanpassingen — en, zoals NYC epicentra herinnert ons eraan, hij is een documentairemaker die zijn stad zag in een moment van rouw, melancholie en overgang, en het wilde vastleggen.



Het grootste deel van Hollywood voelde niet hetzelfde. In de weken na de aanslagen werden speelfilms met terroristische plotlijnen, waaronder de Barry Sonnenfeld-komedie Big Trouble en het Arnold Schwarzenegger-voertuig Collateral Damage, vertraagd en drastisch opnieuw gemonteerd. Films die nog in productie waren, zoals Men in Black II en Lilo & Stitch, werden herschreven om echo's van 9/11 te verwijderen. Skyline-opnamen met het World Trade Center zijn bewerkt uit de nog niet uitgebrachte Kissing Jessica Stein, Igby Goes Down, People I Know en Spider-Man, en een reeks van die superheld die een helikopter in een web tussen de Twin Towers opsluit - het middelpunt van een populaire teaser-trailer - werd ook verwijderd.

Het meest controversieel is dat sommige filmmakers ervoor kozen hun skyline-opnamen intact te laten, maar de Twin Towers met digitale effecten uit te wissen. En zo werd het World Trade Center weggevaagd van Serendipity, Stuart Little 2, Mr. Deeds en Ben Stiller's Zoolander, die minder dan drie weken na de aanslagen op het scherm verscheen. De publicist van de regisseur destijds uitgelegd dat hij op het laatste moment besloot om de torens te verwijderen omdat de film een ​​escapistische komedie was en het zien van de gebouwen dat doel zou tenietdoen.


beste acteurs van onze generatie

Spike Lee was het daar niet mee eens. Je kon niet eens een . laten zien afbeelding van het World Trade Center. Ik zei: dat doen we niet. Met de opnames op 25th Hour gepland voor de volgende winter, begon Lee 9/11 te weven in het weefsel van het bestaande verhaal, zoals zijn ster, Edward Norton, uitlegde bij het audiocommentaar: het was alsof je ernaar keek door de hoek van een ander verhaal, maar de melancholie waar de stad dat jaar daarna vol van was. Ik heb het gevoel dat de emotionele impact van 9/11 door deze film heen zit.


foto's van debo van vrijdag

Afbeelding

Credit...Touchstone-foto's

25th Hour is het verhaal van Monty Brogan (Norton), een witteboordendrugsdealer die we ontmoeten op de laatste dag voordat hij zich moet melden voor een zevenjarige opsluiting. Die nacht gaat hij naar de stad met zijn jeugdvrienden (Philip Seymour Hoffman en Barry Pepper) en zijn inwonende vriendin (Rosario Dawson), zogenaamd voor een laatste klapband, maar ook in een poging om de keuzes te accepteren - en dus fouten - hij heeft in zijn leven gemaakt.

De expliciete verwijzingen naar de tragedie zijn dus minimaal. Er is de openingsscène met de kunstinstallatie Tribute in Light, waarin 88 zoeklichten samen twee stralen creëerden die de gevallen torens vertegenwoordigen (Lee zei dat hij het filmde op de avond dat hij erover las in The Times); vergezeld van de ontroerende partituur van Terence Blanchard, zeggen deze beelden veel meer over de tragedie dan welke nieuwsbeelden of dialogen dan ook. Af en toe duiken ephemera van die herfst - Amerikaanse vlaggen, geïmproviseerde gedenktekens, gezochte posters van Osama bin Laden - op de achtergrond op.

In één scène, die bijna letterlijk uit de roman is gehaald, levert Monty een lange, boze, met godslastering beladen monoloog in een spiegel, waarbij hij minutieus New Yorkers van elk denkbaar ras, religie en klasse beledigt (voordat hij op zijn familie, zijn vrienden en uiteindelijk zichzelf belandde) ). Bin Laden en Al Qaida werden toegevoegd aan de lijst van zijn doelen.

Het meest aangrijpend was dat Lee een scène tussen Hoffman en Pepper verplaatste naar een appartement met uitzicht op Ground Zero, en de acteurs voor een groot raam plaatste om te zien hoe arbeiders op zoek waren naar menselijke resten. New York Times zegt dat de lucht hier slecht is, merkt Hoffman op; Pepper minacht de krant (ik las The Post) en dringt erop aan dat E.P.A. zegt dat het goed is. (Het federale agentschap bleek later het publiek te hebben misleid.)

Afbeelding

Credit...Touchstone-foto's

Sommige van de eerste critici van de film vonden deze toevoegingen een inbreuk - A.O. Scott achtte hen opdringerig en een beetje schokkend. Maar naarmate de jaren verstreken, is de waarde duidelijk geworden van wat Lee vastlegde. Op de vijfde verjaardag van de film, filmcriticus Mick LaSalle noemde het evenzeer een stedelijk historisch document als Rossellini's 'Open City', gefilmd in de onmiddellijke nasleep van de nazi-bezetting van Rome.

Maar Lee legde niet alleen vast hoe New York eruitzag in die onzekere, geschokte maanden na 9/11. Zijn film legde vast hoe de stad voelde , de vreemde stilte die over de straten viel, de overweldigende melancholie die zich nestelde in ons collectieve DNA. 25th Hour was niet het verhaal van die aanslagen, maar het was een verhaal over een manier van leven die ten einde liep, en een andere, veel minder zekere die opdoemde aan de horizon.

We waren erg voorzichtig met hoe we 11 september gingen portretteren, omdat we weten dat het nog steeds erg pijnlijk is en dat het altijd erg pijnlijk zal zijn voor degenen die mensen verloren, zei Lee. bij zijn vrijlating in december 2002. Maar tegelijkertijd konden we onze kop niet in het zand steken en doen alsof het nooit is gebeurd. En dat instinct, die aandrang om de stad waarin we leefden te documenteren in plaats van de stad die we ons voorstelden, maakt Spike Lee tot een van de essentiële filmmakers van New York.


nicolas kooi heks film

Jason Bailey is de auteur van het komende boek Leuke stadsbioscoop: New York en de films die het hebben gemaakt, een geschiedenis van de stad en films erover. Hij is ook de gastheer van de Leuke City Cinema-podcast .