Een 'fantasie' voor de MTV-generatie

Films

IN 1939 bezocht componist Paul Hindemith Hollywood, vol enthousiasme voor Walt Disney's eerste lange tekenfilmfilm, 'Snow White and the Seven Dwarfs'. Hindemith begaf zich naar de studio waar Disney en Leopold Stokowski werkten aan de tweede volledige film. -lange tekenfilmfilm, ''Fantasia''. Maar de tekenfilmweergaven van Bach en Beethoven stootten Hindemith af; hij dacht dat het nieuwe medium werd misbruikt door filistijnen.

Hindemiths hooghartige veroordeling was kortzichtig. Het was de Disney-Stokowski-melange van langhaar en Mickey Mouse die vooruitziend was. 'Fantasia', voltooid in 1940, bleek minstens zo duurzaam als alles wat Hindemith schreef toen hij zich in hetzelfde jaar in de Verenigde Staten vestigde.

Disney schonk 2,3 miljoen dollar aan ''Fantasia''. Voor de première in New York was het Broadway Theater uitgerust met 90 luidsprekers om Stokowski's Philadelphia Orchestra over te brengen in ''Fantasound'', een vroege vorm van stereo. Speciale opdrachten werden van kust tot kust geboekt. Time magazine had een coverartikel. Maar ''Fantasia'' was een financiële ramp en (tot Stokowski's ontsteltenis) liet Disney plannen voor een vervolg in de ijskast hangen.



Toch leefde ''Fantasia'' voort. Heruitgegeven in 1956, werd het een winst. De homevideo-release, in 1991, was een bestseller. En nu heeft Disney's neef, Roy Disney, ''Fantasia/2000'' gemaakt, een tweede geanimeerde klassieke muziekmedley. Vorige maand in Carnegie Hall te zien geweest en net geopend in Imax-theaters; een algemene bioscooprelease wordt overwogen voor juni.


geschiedenis(sen) van de cinema

Niemand zou vandaag de high-culture stamboom eisen waar Hindemith 60 jaar geleden naar uitzag. Maar waar moet u in plaats daarvan naar zoeken? Welke relatie moet ''Fantasia/2000'' hebben met zijn voorloper? Op weg naar het nieuwe millennium? Deze vragen kwellen de film zelf. Hoe onbewust ook, het legt de hiaat tussen twee culturele momenten bloot.

Delen van ''Fantasia/2000'' lezen als een hommage. Mickey, als de tovenaarsleerling, prachtig gerestaureerd, zowel visueel als sonisch, maakt een herhalingsoptreden. Van de zeven andere afleveringen, allemaal nieuw, levert een weergave van het verhaal van de ark van Noach, op muziek gezet door Elgar, een vergelijkbaar sterrenvoertuig voor Donald Duck. Het openingssegment, van Beethovens Vijfde symfonie, is alle vormen en kleuren: abstract, zoals de openings Bach Toccata en Fuga in D minor van 1940.

Als andere echo's van ''Fantasia'' - vulkanen en aardbevingen, een demonische verschijning, een dierenballet - overbodig lijken, streeft ''Fantasia/2000'' elders naar vernieuwend. De landschappen van Respighi's ''Dennen van Rome'' leveren zeegezichten op: een openbaring van zwemmende en vliegende bultruggen wiens levensechte driedimensionaliteit -- ze zien er niet uit als '' tekenfilms '' -- is door de computer gegenereerd.

Aan het andere uiterste is Gershwins ''Rhapsody in Blue'' een oefening in ''platte'' animatie, geïnspireerd op de pen- en inkttekeningen van Al Hirschfeld. Deze rijkdom aan variëteit riskeert een gebrek aan eenheid.

In plaats van de onvervangbare Stokowski, is in ''Fantasia/2000'' James Levine te zien die de Chicago Symphony dirigeert. Niet minder dan Disney definieerde Stokowski 'Fantasia'. Hij was (onnodig te zeggen) iconischer dan welke hedendaagse popularisator van klassieke muziek dan ook. Zijn kenmerkende sonische signatuur - weelderig, glad van huid - hielp de muzikale inhoud te verenigen. (De 'Notenkraker'' en 'Pastorale'' Symphony uitvoeringen zijn anders dan die van iemand anders.) Het repertoire van de film, variërend van Bach-Stokowski tot de gedurfde opname van Stravinsky's 'Rite of Spring', was het repertoire van Stokowski.

Dit keer is het repertoire dunner; er is niets zo uitdagend als de 'Rite'. En behalve de 12 minuten durende Gershwin en de 2 minuten durende finale van Saint-Saens''Carnival of the Animals', is alle muziek sterk afgekapt. We krijgen 3 minuten van het eerste deel van de Beethoven en 10 minuten van de Respighi. De rest van het programma bestaat uit een snelle samensmelting van Elgar's ''Pomp and Circumstance'' Marches (met geïnterpoleerd refrein en oorverdovende obligate door Kathleen Battle - een blunder), en delen van Sjostakovitsj' Tweede Pianoconcert en Stravinsky's ''Firebird'' Suite. De aftiteling is veel langer dan de fragmenten van Beethoven en Saint-Saens bij elkaar.

De film duurt in totaal 70 minuten en de beknoptheid ervan is een statement op zich. In ''Fantasia'' (dat ook de meeste van zijn muziek afkortte), waren zowel de ''Lenterituelen'' als Beethovens ''Pastorale'' formidabel uitgebreid. De totale lengte was twee uur. Omdat de film voor het eerst werd vertoond, was er ook een pauze.

Roy Disney bevestigde in een recent gesprek wat het bewijs suggereert: ''Er is geen ontkomen aan het feit dat MTV ons allemaal heeft beïnvloed en dat het publiek een beetje ongeduldiger is dan vroeger. We wilden het kort houden in plaats van ons welkom te verslijten.''

Voor meneer Disney, wiens favoriete Walt Disney-film ''Fantasia'' is, was ''Fantasia/2000'' een liefdeswerk. De beschermheilige van Disney-animatie, hij begeleidde het hele negenjarige project. Een ding waar hij zich zorgen over maakte, was of hij afleveringen van 'Fantasia' naast 'The Sorcerer's Apprentice' zou opnemen. Hij was van plan ook de 'Notenkraker'-suite op te nemen. ''Maar toen we het in elkaar sloten, ontdekten we dat alles plotseling langzamer ging toen de 'Notenkraker' op het scherm verscheen'', zei hij. ''Het werd heel duidelijk dat, met uitzondering van 'The Sorcerer's Apprentice', het oude en nieuwe materiaal niet echt naast elkaar konden bestaan.''

Door de 'Notenkraker'-suite op homevideo opnieuw te bekijken, wordt het probleem begrijpelijk. De 14 minuten - langer dan wat dan ook in ''Fantasia/2000'' - zijn niet-verhalend: een geduldige en poëtische verkenning van hoe vormen - zwevende feeën, schietende vissen, drijvende bloemen, dansende paddenstoelen, springende radijsjes - volgen muziek, waarvan de arabesken en piquanties subtiel gecorporaliseerd zijn.

De afleveringen van ''Fantasia/2000'' daarentegen vertellen verhalen. Zelfs de abstracte animatie voor Beethovens Vijfde heeft een scenario: een wedstrijd van lichte en donkere vliegende driehoekige vormen (bijvoorbeeld vlinders versus vleermuizen). Net als de ark van Noach voor Elgar, is de standvastige tinnen soldaat voor Sjostakovitsj een lineair verhaal. ''Rhapsody in Blue'' is (natuurlijk) een New Yorks tafereel uit de jaren 1920 van metro's en wolkenkrabbers, maar het is tegelijkertijd een geïnterpoleerde dag in het leven van drie mannen en een klein meisje. De ''Firebird'' is een sage van de natuur (gesymboliseerd door een sprite en een eland) geplunderd en herboren. Alleen de walvissen van Respighi en de flamingo's van Saint-Saens zijn zo onbezwaard als de ''Notenkraker'' feeën en bloemen. In zo'n actievol gezelschap is het geen wonder dat de ''Notenkraker'' de show vertraagde.


Kelly Preston John Travolta

Ook een reeks beroemdheden, waaronder Steve Martin, Bette Midler en Itzhak Perlman, nemen voor de camera deel als presentatoren. (''Fantasia'' had één enkele, laconieke gastheer: de Amerikaanse componist en criticus Deems Taylor, die nooit op het scherm verscheen.) Er is dus variatie in overvloed die past bij de beknoptheid en snelheid. Zoveel verklarende bemiddeling -- de verhalen, de introducties van beroemdheden -- omschrijft creatieve betrokkenheid bij de muziek. Het verschil tussen ''Fantasia'' en ''Fantasia/2000'' is het verschil tussen een dialoog met Jack Paar en een levendig ''interview'' met David Letterman, tussen het lezen van een boek en het beantwoorden van vragen van een cd-rom .

Aan de ene kant is het concept ''Fantasia'' een grootse oefening in choreografie. Ponchielli's ''Dance of the Hours'' in de ''Fantasia'' uit 1940 is een sublieme aflevering van choreografische kunst, bekroond met een onstuimige pas de deux voor alligator en nijlpaard. Het is Petipa in de dierentuin. Even geïnspireerd is het slot van de ''Pastorale'' symfonie, die de stijgende apotheose van Beethovens coda combineert met Helios' strijdwagen van de zon. Eerder in hetzelfde werk worden de gratie en majesteit van de muziek (prachtig overgebracht door Stokowski) weerspiegeld door de gevleugelde Pegasus in de hoogte. Met hun aanroepen van klassiek ballet en mythologie zijn deze sequenties polyvalent; ze nodigen uit tot een scala aan reacties van verschillende doelgroepen.

Naast zulke verfijnde alligators, nijlpaarden en struisvogels, vormen de dansende flamingo's van ''Fantasia/ 2000'' een vaudeville-team. Naast Zeus en Pan, eenhoorns en centauren, zijn de sprite en eland van de ''Firebird'' verarmde representaties van de natuur. Dit verminderde culturele vocabulaire vermindert de aldus begeleide muziek. In elk opzicht - zoals gehoord, als ''gevisualiseerd'' - registreert het minder indrukwekkend.

Men sympathiseert met de hachelijke situatie van meneer Disney: hij keert terug naar een amusement uit 1940 en zwemt stroomopwaarts. In zijn gecharmeerde samenwerking met Stokowski werd oom Walt gesteund door vertrouwen in het publiek en zijn vermogen tot discriminatie en verheffing. Disney en Stokowski waren visionairs die aangemoedigd werden door zelfgemaakt succes om technologieën na te streven -- films en de fonograaf -- die, zoals Stokowski het ooit zei, 'het grootste aantal mannen, vrouwen en kinderen over de hele wereld' zouden bereiken. Dit was de dag van de populariseerders -- van de Book-of-the-Month Club en muziekwaardering, van radio's ''American School of the Air'' en ''University of Chicago Round Table'', allemaal boordevol vertrouwen dat kwaliteit een publiek zou vinden.

Niets van dit alles zou de moeite waard zijn als ''Fantasia/2000'' een uitverkoop zou zijn voor marketingbehoeften van de 21e eeuw. Maar het is oprecht, niet meedogenloos. Zoals familie-entertainment gaat, is het creatiever dan formeel. Het schuwt geweld en seksualiteit. Het straalt eigenlijk een vleugje onschuld uit. Ten minste één aflevering - de Tin Soldier - zorgt voor een naadloze integratie van beeld, verhaal en muziek. Als dit segment minder vertederend is dan ''The Sorcerer's Apprentice'', komt dat omdat de muziek minder vertederend is en omdat de stoïcijnse Tin Soldier geen Mickey Mouse is. In het afgekapte ''Firebird'', waar de afkortingen meer pijn doen maar de muziek sterker is, hebben nieuwkomers een kans om verslaafd te raken aan de intensiteit en grootsheid van Stravinsky's partituur.

Kortom, ''Fantasia/2000'' is een overgangsprestatie die een afspiegeling is van een cultureel moment dat zelf een overgangsfase is. Zal het publiek het vandaag kopen? Je mag het hopen, al was het maar omdat, volgens de heer Disney, de mensen die ''Fantasia/2000'' hebben gemaakt, staan ​​te popelen om aan de volgende te beginnen. Dit zou de best mogelijke uitkomst zijn voor ''Fantasia/2000''. Meneer Disney zou moeten beginnen met de gerestaureerde ''Notenkraker'' die hij deze keer heeft weggegooid -- alle 14 minuten ervan -- en laat '' Fantasia '' 1940 het tempo bepalen voor een reeks langere en geduldigere geanimeerde afleveringen.

Hij zou ook echte 21e-eeuwse muziek moeten opnemen, en niet alleen van de populaire variant. Als Stanley Kubrick het ruimtetijdperk Ligeti (in ''2001'') kon gebruiken, waarom dan niet meneer Disney? Wat dacht je ervan om de Disney-animators een kans te geven op iets dat echt hersenkraker en oorstrelend is, zoals de door de computer gesynthetiseerde muziek van de hedendaagse Franse componist Tristan Murail? Stokowski hield vol dat jonge mensen ruimdenkender waren dan hun ouderen; als hij vandaag in de buurt was, zou hij zeker zelf een paar ongetemde selecties hebben bedacht.

Door de beknoptheid te accentueren, heeft het Disney-team geprobeerd van de noodzaak een deugd te maken. Maar de beknoptheid van ''Fantasia/2000'' is geen deugd; de film voelt kort aan. Of de beknoptheid een noodzaak is, is een belangrijke 21e-eeuwse vraag. Laten we hopen dat meneer Disney de kans krijgt om zijn ongelijk te bewijzen.