NOTITIEBOEKJE VAN DE CRITICUS; Films gloeien, onafhankelijk

Films

Welke draai-van-het-jaar film paardenrace volg jij? Die aan de kassa? Of de stormloop van kritische 10 beste lijsten die prestigieuze films in de richting van Academy Award-overweging duwen?

Een jaar geleden, toen 'Saving Private Ryan' veel critici peilingen won en slam-dunk zaken deed, leek het erop dat Hollywood zich opmaakte om een ​​deel van de kritieke donder terug te stelen die in toenemende mate naar onafhankelijke films is toegegroeid. Maar dit jaar zijn de rollen weer omgedraaid. Op zondagavond, wanneer de New York Film Critics Circle haar jaarlijkse prijzen uitdeelt tijdens Windows on the World, krijgt mainstream Hollywood een overwegend ijskoude schouder.

Het is weer het jaar van de onafhankelijken. ''Topsy-Turvy'', de film van de Britse filmmaker Mike Leigh over het maken van 'Mikado' van Gilbert en Sullivan, heeft de Critics Circle-prijzen gewonnen voor beste film en beste regisseur. Hilary Swank werd verkozen tot beste actrice voor ''Boys Don't Cry'', het aangrijpende waargebeurde verhaal van de verkrachting en moord op een jonge vrouw die zich voordeed als een man, en de bochtige komedie ''Being John Malkovich'' won drie prijzen: voor beste mannelijke bijrol (Mr. Malkovich) en actrice (Catherine Keener) en voor beste eerste speelfilm (regisseur Spike Jonze). Richard Farnsworth, die de prijs voor beste acteur won voor zijn rol in David Lynch' Disney-film ''The Straight Story'', is, net als mevrouw Swank, een niemand voor Hollywood-normen.



Zelfs in de meest rooskleurige prognoses bedraagt ​​de cumulatieve kassa van ''Topsy-Turvy'', ''Boys Don't Cry'' en ''Being John Malkovich'' slechts een kleine fractie van wat wordt verdiend door '' The Green Mile,'' de mystieke tranentrekker die opdoemt als de eindejaarsfilm voor volwassenen met de stevigste kassabenen. Het is niet zo dat Hollywood er niet in is geslaagd een aantal waardige films op tijd voor de feestdagen op de markt te brengen. Met name 'American Beauty', 'The Straight Story', 'The Insider', 'The Hurricane' en 'Man on the Moon' kregen lovende kritieken en een Academy Award-buzz. Het is dat geen van hen de alomtegenwoordige invloed van 'Saving Private Ryan' of 'Titanic' had, om twee recente blockbusters te noemen die zo dicht mogelijk bij Hollywood-films kwamen om alles te worden voor alle mensen.

Hieronder volgt een checklist van aanbevolen films, sommige onafhankelijk en andere mainstream, die nu op New York-schermen worden afgespeeld, met uitstekende uitvoeringen en gebreken. De lijst (die waardige familiegerechten zoals ''Toy Story 2'' en ''Stuart Little'' uitsluit) is in afnemende volgorde van de voorkeur van deze criticus.

'Topsy-Turvy'

Mike Leighs fijn getextureerde portret van de 19e-eeuwse komische operette-genieën William S. Gilbert (Jim Broadbent) en Arthur Sullivan (Allan Corduner) is misschien wel het ultieme backstage-drama op het scherm. Op een kritiek moment (1884) toen Sullivan overwoog het team te verlaten om 'serieuze' muziek te componeren, overweegt 'Topsy-Turvy' de creatieve chemie van een koppige preutse (Gilbert) en een wellustige (Sullivan) wiens haperende samenwerking wordt hervat nadat Gilberts vrouw hem meesleept naar een tentoonstelling van Japanse cultuur. Het resulteert in ''The Mikado'', waarvan de film laat zien dat het van de grond af wordt opgebouwd.

PLUSSEN: Eersteklas acteerwerk over de hele linie. Weinig of geen films hebben het proces van het creëren van een theaterklassieker vanuit het niets zo grondig onderzocht.

MINUTEN: De fascinerend gedetailleerde repetitiescènes zijn iets langer dan sommigen zouden willen.

'Jongens huilen niet'

Het harde, realistische drama (met het regiedebuut van Kimberly Peirce) speelt zich af in Nebraska en is gebaseerd op ware gebeurtenissen en vertelt het verhaal van Brandon Teena (Hilary Swank), een jonge vrouwelijke zwerver die zich voordoet als een man, die wordt verkracht en vermoord door twee van haar vrienden nadat ze haar bedrog ontdekken. De onafhankelijke film is een brutaal realistische evocatie van macho seksuele angst die uitmondt in geweld.

PLUSSEN: De eigenwijze, jongensachtige Brandon van mevrouw Swank is overtuigend genoeg om door te gaan als een frisse koekoek. De actrice kruipt zo diep in de huid van het personage dat we de spanning (en het gevaar) van haar poppenkastvoorstelling voelen. Chloe Sevigny als Brandons trouwe vriendin met slaperige ogen, Lana, die van Brandon houdt, ongeacht het geslacht, is hartverscheurend.

MINUSEN: De verkrachtingsscène, een van de meest grafische ooit gefilmd, is niet voor preutsen.

'Alles over mijn moeder'

Pedro Almodovar heeft zijn nieuwste film een ​​'screwball-drama' genoemd. En dat is precies wat deze gender-buigende, driedubbele zakdoek-hommage aan 'A Streetcar Named Desire', 'All About Eve' en klassieke vrouwenfoto's verandert. uit te zijn. Cecilia Roth is een moeder in Madrid die haar verleden in Barcelona herbeleeft nadat ze haar 17-jarige zoon verloor bij een auto-ongeluk. De filosofie van Almodovar wordt welsprekend (en amusant) samengevat door Agrado (Antonia San Juan), een stoere transseksuele prostituee die verklaart: 'Een vrouw is authentieker naarmate ze meer lijkt op wat ze voor zichzelf heeft gedroomd.'

PLUSSEN: Het verhaal is ingewikkeld gestructureerd en voortdurend verrassend, en de stralende uitvoering van mevrouw Roth vat het stralende medeleven van de regisseur samen.

MINUSEN: De ontstoken, naar geslacht gebogen erotische wereld van Mr. Almodovar is niet een plaats waar iedereen zich op zijn gemak zal voelen.

'Amerikaanse schoonheid'

Net als in 'Happiness' van vorig jaar wordt de Amerikaanse droom in de voorsteden uit de lucht gegrepen, maar deze keer op een meer glanzende, meer voorspelbare manier. Kevin Spacey, wederom de belichaming van sarcasme, is een verbitterde drop-out vader (met ''Lolita''-waardige dagdromen) verwikkeld in een gevecht met zijn opwaartse mobiele vrouw (Annette Bening), een fervent verkoper van onroerend goed. Naast de deur woont een rechtse geweergek, en de kinderen van beide families zijn fel vervreemd. Prachtig gefotografeerd, de film (het flitsende filmdebuut van theaterregisseur Sam Mendes) is een glinsterende nachtmerrie-evocatie van de spirituele leegte die op de loer ligt achter onze bloeiende economie.

PLUSSEN: Meneer Spacey en mevrouw Bening slaan koude maar spectaculaire vonken over.

MINUSEN: De satire, vooral de fascist hiernaast, is te kort door de bocht.

'De getalenteerde meneer Ripley'

In deze luxe bewerking van de roman van Patricia Highsmith creëert Anthony Minghella een verleidelijke, prachtig gearceerde evocatie van Amerikaanse aristocraten in het buitenland. Doordrenkt met stemmige jazz uit die tijd en zich voornamelijk afspeelt in Italië in het tijdperk van ''La Dolce Vita'', speelt de koelbloedige thriller Matt Damon de hoofdrol als een naar rijkdom en status beluste kameleon die het zorgeloze expat-leven van Dickie Greenleaf (Jude Law) en zijn vriendin, Marge (Gwyneth Paltrow), genoeg om Dickie te vermoorden en hem na te doen.

PLUSSEN: De onverschillige Amerikaanse golden boy van Mr. Law is definitief, net als Cate Blanchett die een gekke Amerikaanse textielerfgename speelt en Philip Seymour Hoffman als een bluf, preppie bullebak.

MINUSEN: Mr. Damon lijkt een beetje te onschuldig voor de titelrol van een meester oplichter. De film verliest momentum in het laatste half uur.

'Het Rechte Verhaal'

Regisseur David Lynch, die er van geniet om fosforescerende wormen uit de glanzende appel van het Amerikaanse leven te gutsen, heeft een weemoedig vrolijke film gemaakt waarin die appel verdord door de jaren heen maar wormvrij is. De film, gebaseerd op een waargebeurd verhaal, volgt de reis van Alvin Straight (Richard Farnsworth) op zijn John Deere grasmaaier uit 1966 van Laurens, Iowa, naar Mount Zion, Wisconsin, om zich te verzoenen met zijn zieke broer, Lyle.

PLUSSEN: Mr. Farnsworth, een acteur in een bijrol wiens kredieten teruggaan naar oude cowboyfilms, roept op ontroerende wijze het waardige verdriet van ouderdom op.

MINUSEN: Er gebeurt niet echt veel. De echte reis van de film is emotioneel en culmineert in een scène waarin Alvin en een mede-veteraan uit de Tweede Wereldoorlog samen huilen terwijl ze hun oorlogservaringen delen.

'De ingewijde'

Michael Mann regisseerde het verhaal van Jeffrey Wigand (Russell Crowe), de klokkenluider van de tabaksindustrie die wordt overgehaald door Lowell Bergman (Al Pacino), een producer voor '60 Minutes', om zijn vernietigende bewijs van samenzwering van bedrijven te onthullen. Maar wanneer CBS, verstrikt in een zakelijke belangenverstrengeling, weigert, blijft Wigand in de wind draaien.

PLUSSEN: Russell Crowe geeft een van de beste filmuitvoeringen van het jaar als Wigand, een onwillige, belaagde klokkenluider met een reservoir van woede onder zijn dikke huid. Christopher Plummer doet een griezelige imitatie van Mike Wallace en straalt de dodelijke gemoedelijkheid uit van een opgerolde, trillende ratelslang.


romy schneider het zwembad

MINUSEN: In een poging om spanning op te wekken, overdrijft de film de griezelige effecten.

'Titus'

In de verpletterende schermversie van Shakespeares bloedigste toneelstuk van theaterregisseur Julie Taymor worden de parallellen tussen de slachting in het oude Rome en de moordvelden van Rwanda en Cambodja scherp getrokken. Anthony Hopkins' Titus suggereert een transcendente fusie van King Lear en Hannibal Lecter. En de film, die door de tijd reist van het oude Rome naar het fascistische Italië naar een hedendaagse video-arcade, suggereert een onderdompeling in virtual reality.

PLUSSEN: De razende Titus van meneer Hopkins is zowel griezelig grappig als tragisch, en de beste toneelbeelden van mevrouw Taymor, op het scherm gebracht, zijn onuitwisbaar.

MINUSEN: De uitvoeringen gaan niet samen, met Mr. Hopkins, Alan Cumming (als de decadente jongenskindkeizer) en Jessica Lange (de complotterein) die allemaal in verschillende films thuis lijken te horen.

'John Malkovich zijn'

De meest originele komedie van het jaar is een gekke, stedelijke ''Alice in Wonderland'' en een coup voor de eerste regisseur Spike Jonze, die afkomstig is uit de wereld van de muziekvideo. John Cusack is een werkloze poppenspeler die een baan aanneemt in een surrealistisch kantoor waar hij een portaal ontdekt in de geest van de acteur John Malkovich (die geestig een versie van zichzelf speelt). Het verhaal neemt een gender-buigende wending wanneer twee vrouwen zijn lichaam gebruiken om met elkaar te vrijen.

PLUSSEN: Onder de oogverblindende komische verwaandheden zijn een kantoor met een laag plafond waarin iedereen moet bukken om zich te verplaatsen en een scène waarin Mr. Malkovich zijn eigen hoofd binnendringt en zich in een restaurant bevindt waar alle klanten op John Malkovich lijken.


moonrise koninkrijk bill murray

MINUSEN: Ondanks al zijn slimheid voegt de film metaforisch niet veel toe. Het is eigenlijk gewoon een hoofdreis over een hoofdreis.

'Wieg zal rocken'

Tim Robbins' vrolijke film over de productie uit 1937 van Marc Blitzsteins musical ''The Cradle Will Rock'', die in conflict kwam met het Federal Theatre Project vanwege zijn linkse politiek, heeft de lef om te suggereren dat de hedendaagse kunstwereld, gewijd aan abstractie, werd gevoed door Nelson Rockefeller en gepromoot door William Randolph Hearst als een soort samenzwering om artiesten buiten de politiek te houden. Zoals bijna al het andere in de film, is het idee een grove oversimplificatie. Maar het is nog steeds verheugend om een ​​Hollywood-film te vinden die politieke ideeën uitbazuint. De schetsen van Rockefeller, Hearst, Orson Welles, John Houseman, Diego Rivera en andere beroemdheden uit de jaren 30 zijn ongeveer net zo subtiel als karikaturen van kostuumballen.

PLUSSEN: De film bruist van een maniakale, zij het ongerichte energie. Levendige optredens in de ensemble-cast zijn van Emily Watson, Bill Murray, Joan Cusack, Vanessa Redgrave en Cherry Jones.

MINUSEN: De sociale geschiedenis is zo vereenvoudigd dat de film soms de naïviteit heeft van een uitbundige middelbare schoolverkiezing.

'De regels van het ciderhuis'

De zesde roman van John Irving is door regisseur Lasse Hallstrom (''My Life as a Dog'') verzacht tot de mijmering uit de Tweede Wereldoorlog over een dromerige jonge man (Tobey Maguire) die het weeshuis in Maine verlaat waar hij opgroeide. de zorg van zijn mentor, de aborteur Dr. Larch (Michael Caine), om de wereld te ontdekken en 'van nut te zijn'. draait om de abortus van een migrerende landarbeider die geïmpregneerd is door haar vader.

PLUSSEN: Mr. Maguire's kalme, maanogige Homer en Mr. Caine's sympathieke pragmatische Dr. Larch versterken de filmstemming van een weemoedig volwassen sprookje.

Minpuntjes: De tederheid van de film grenst vaak aan sentimentaliteit.

'Magnolia'

Regisseur Paul Thomas Anderson probeert de maan te fotograferen in dit Robert Altman-achtige mozaïek van ongelukkige mensen die samenkomen in de San Fernando Valley, die wordt bezocht door een plaag van kikkers die uit de lucht vallen. Twee van de verhalen gaan over oudere mannen die sterven aan kanker en die verschrikkelijke emotionele schade hebben toegebracht aan het leven van hun vervreemde kinderen. De film is een serieuze, gekwelde reflectie op mannelijke verzoening.

PLUSSEN: Tom Cruise als de Tony Robbins van vrouwenhatende seks, in een andere rol waarin zijn neppe, te stralende glimlach past bij zijn karakter. Jason Robards, die een kankerpatiënt speelt, rommelt welsprekend.

MINUSEN: Hoewel het vaak bravoure is, is het acteerwerk hysterisch. De kikkers konden gaan, samen met verschillende hulppersonages.

'Het einde van de affaire'

Neil Jordan's sfeervolle bewerking van Graham Greene's geliefde roman, met in de hoofdrol Ralph Fiennes en Julianne Moore, zou alle herinneringen aan de vreselijke versie uit 1955 met een niet-overeenkomende Deborah Kerr en Van Johnson moeten wissen. De film is zo trouw aan zijn periode dat Londen in oorlogstijd bijna aanvoelt als een andere planeet in een andere eeuw.

PLUSSEN: De helderheid van mevrouw Moore en de obsessieve introspectie van meneer Fiennes gaan prachtig samen. Jo Stafford's opname uit 1940 van ''Haunted Heart'' stuurt een romantische stroming door de film.

MINUSEN: Michael Nyman's stodgy, aanmatigende score.

'Tumbleweeds'

De contouren van deze ''moeder en dochter gaan op pad om een ​​nieuw leven te beginnen''-film zullen je misschien bekend voorkomen. Maar de Britse actrice Janet McTeer (die Broadway opschudde in een revival van ''A Doll's House'') als de vrijgevochten Mary Jo Walker en Kimberly J. Brown als haar 12-jarige dochter, Ava, geven de relatie een buitengewoon emotionele diepte.

PLUSSEN: Mevr. McTeer's portret van een warmbloedige zuidelijke meid van een bepaalde leeftijd die te gemakkelijk liefheeft, is zo echt dat het nauwelijks op acteren lijkt. Er zijn maar weinig films die de intimiteit van de band tussen ouder en kind krachtiger hebben vastgelegd.

MINUSEN: De film is klein, het verhaal vertrouwd, de visuele sfeer duister en het tijdsbestek is onbepaald.

'Zoet en Laag'

In Woody Allens goedhartige ode aan de jazz uit de jaren dertig speelt Sean Penn als Emmet Ray, een Django Reinhardt-achtige gitaarvirtuoos en Samantha Morton als de stomme, aanbiddende vriendin van wie hij houdt en die hij misbruikt. Als deze gloeiende kleine film herinnert aan ''Purple Rose of Cairo'' en ''Radio Days'' in zijn weemoedigheid, geeft Mr. Penn, die een hiel speelt die je niet helpt te houden, hem een ​​schok.

PLUSSEN: De zorgvuldig gestileerde uitvoering van Mr. Penn is verrassend ingehouden voor een acteur die gespecialiseerd is in driftbuien.

MINUSEN: Uma Thurman's onhandige wending als een samenlevingsvrouw is dramatisch niet overtuigend.

'De groene mijl'

Deze huilerige christelijke allegorie, geregisseerd door Frank Darabont uit een roman van Stephen King, drukt minstens twee keer op elke emotionele knop. Tom Hanks is Paul Edgecomb, een gevangenisbewaker uit Louisiana die in de dodencel werkt. Michael Clarke Duncan is John Coffey, de vriendelijke zwarte reus en Jezus-figuur die ten onrechte is veroordeeld voor het verkrachten en vermoorden van twee kleine meisjes. Met zijn duidelijke helden en schurken, papperige wonderen, horror (een griezelige elektrocutie), aanbiddelijkheid (een schattige huisdierenmuis) en een frameapparaat en ster (Mr. Hanks), beide geleend van ''Saving Private Ryan'' '' The Green Mile'' luidt commerciële klokken.

PLUSSEN: Een fijne ensemblecast en het vermogen om tranen op te roepen van de meest resistente kijker.

MINUTEN: Een speelduur van meer dan drie uur en een misselijk gevoel achteraf dat die tranen door meester-poppenspelers werden gerukt.

'De orkaan'

De heroïsche strijd voor vrijheid en gerechtigheid van orkaan Carter, die bijna 20 jaar in de gevangenis zit nadat hij was beschuldigd van een drievoudige moord, is door regisseur Norman Jewison veranderd in een grote sentimentele ballade van een film. Er zijn zoveel feiten veranderd om het drama op te pompen dat de film aanvoelt als fictie. Maar Denzel Washingtons portret van een gevangengenomen man die worstelt met de demonen van wanhoop en zijn eigen opgekropte geweld is vulkanisch.

PLUSSEN: Van de helden die Mr. Washington heeft geportretteerd, heeft hij het diepst in de ziel van deze persoon gedoken.

MINUSEN: Trouw aan zijn clichématige jaren 60 liberale hart, laat de film geen morele dubbelzinnigheid toe. Aan de ene kant hebben we Hurricane en zijn heilige kampioenen, aan de andere kant zijn kwaadaardige racistische vervolgers.

'Meisje, onderbroken'

De memoires van Susanna Kaysen over haar tweejarige verblijf in een chique psychiatrisch ziekenhuis in New England in 1967, na een zelfmoordpoging, is op het scherm gebracht met een delicatesse die pas tegen het einde afbrokkelt. Winona Ryder werd geboren om de zeurderige, zelfmedelijdende Susanna te spelen, van wie wordt gezegd dat ze een borderline-persoonlijkheid is. Angelina Jolie is Lisa, een medepatiënt en een gedurfde sociopaat die wedijvert met de instelling om Susanna's ziel.

PLUSSEN: Het gevoelige optreden van mevrouw Ryder eist onze liefde niet op. De angstaanjagende Lisa van mevrouw Jolie bewijst voor eens en altijd dat ze echt kan acteren.

MINUSEN: De film is een minuscuul historisch stuk, een Ivy League ''One Flew Over the Cuckoo's Nest'' zonder metaforisch gewicht.

'Vrijheid Hoogten'

De filmmaker Barry Levinson keert terug naar zijn geboortestad in Baltimore voor deze nostalgische, semi-autobiografische mijmering over antisemitisme en interraciale dating in het midden van de jaren vijftig.

PLUSSEN: Het periodedetail is perfect en de sfeer verleidelijk.

MINUSEN: De film somt alleen de problemen op die erin worden behandeld.

'Op welke zondag dan ook'

De voetbalfilm van Oliver Stone is een brute, opzwepende rah-rah-gejuich voor de verpletterende macho-mystiek van de sport. Deze ruwe, volledig Amerikaanse succesfabel plaatst Jamie Foxx, die een opstandige jonge quarterback speelt voor de Miami Sharks, tegen zijn strijdlustige, door oorlog vermoeide coach (Al Pacino) in een botsing van waarden.

PLUSSEN: Geweldige speelveldsequenties. De subtiele weergave van Mr. Foxx van een atleet die wordt verleid door de voordelen van een grote beroemdheid, zou hem een ​​volwaardige ster moeten maken.

MINUSEN: Cameron Diaz is in haar hoofd als een hebzuchtige teameigenaar. Het verhaal klettert richting een belachelijk vrolijk einde.

'Man op de maan'


Edward Durston leeft nog

Jim Carrey's griezelige imitatie van de komiek Andy Kaufman, die verdween in zijn komische alter ego's, is een krachttoer die Kaufman, die in 1984 stierf, meer erkenning zou kunnen opleveren dan hij ooit in zijn leven heeft gekregen. Maar als de film, geregisseerd door Milos Forman, de haat-liefdeverhouding van Kaufman met de showbusiness effectief weergeeft, biedt het geen aanwijzingen over wat hem dreef.

PLUSSEN: Mr. Carrey's opmerkelijke re-creaties van Kaufman's optredens op ''Saturday Night Live'' en in Carnegie Hall en van zijn luie lounge-hagedis alter-ego, Tony Clifton.

MINUSEN: De film herinnert ons eraan dat hoe diep Kaufmans concepten over de vierde muur ook waren, de humor die hij afleverde vaak een schot in de roos was. Er is nauwelijks een achtergrondverhaal.

'Angela's as'

Hoezeer de te lange verfilming van Alan Parker de verarmde Ierse jeugd die wordt beschreven in de bestverkopende memoires van Frank McCourt ook mooier maakt, de visie van de film op de door regen doordrenkte sloppenwijken van Limerick werpt nog steeds een afschuwelijke sluier van somberheid.

PLUSSEN: De film legt de hardheid en absurditeit vast van de katholieke opvoeding van Mr. McCourt.

MINUSEN: De lankmoedige moeder van Emily Watson is een rol van één noot, en de dronken vader van Robert Carlyle lijkt absurd duidelijk. Drie acteurs die Frank van verschillende leeftijden spelen, komen niet overeen, en de pittige humor van de auteur is zo goed als verloren.

'Sleepy Hollow'

Tim Burtons kijk op het verhaal van Washington Irving is een visueel wonder waarvan de onheilspellende gotische figuren lijken te ontspringen uit de inktzwarte spleten van etsen uit verhalenboeken. Maar het verhaal heeft alle impact van een oververhitte slasherfilm.

PLUSSEN: ''Sleepy Hollow'' is een schilderachtig wonder, en Johnny Depp als een zenuwachtige politieman uit New York City die de moorden onderzoekt, geeft een van zijn wetenschappelijk perfecte uitvoeringen.

MINUSEN: Het verhaal van een ruiter zonder hoofd die rondwaart in een stad in de Hudson Valley heeft geen mythische weerklank en is niet bijzonder eng.