Opstandige Iraanse regisseurs spreken zich uit over censuur, op het scherm en daarbuiten

Films

Mohammad Rasoulof, wiens nieuwe film de hoofdprijs won op het Filmfestival van Berlijn, is een van de vele filmmakers die meer uitgesproken zijn geworden naarmate Iran de artistieke expressie aan banden legt.

Rasoulof debuteerde zijn nieuwe film op het filmfestival van Berlijn, maar hij was niet aanwezig omdat hij Iran niet mocht verlaten.

When There Is No Evil, het nieuwe drama van de gevierde Iraanse regisseur Mohammad Rasoulof, debuteerde vrijdag op het Filmfestival van Berlijn, een bitterzoet moment voor Rasoulof.

Voordat de film via een tolk de Gouden Beer won, de hoofdprijs van het festival, legde hij uit dat hij de première niet kon bijwonen omdat hij Iran niet mocht verlaten en een jaar gevangenisstraf riskeert, het resultaat van de reactie van de regering op zijn eerdere film, een scherpe kritiek op het kerkelijk leiderschap van het land genaamd Een man van integriteit.



Straf zoals die van Rasoulof is een veel voorkomend verhaal in de hedendaagse Iraanse cinema, een bloeiende, internationaal gerespecteerde scene. Maar ondanks de repressieve maatregelen van de regering - zijn goedkeuring is vereist voor opnames en vertoningen - zijn hij en andere regisseurs meer aangemoedigd om zich uit te spreken, in formele brieven, op prijsuitreikingen, via sociale media en op film.

Afbeelding

Credit...Cosmopol-film

Hun protesten zijn geland tegen een achtergrond van toenemende spanningen in de hele Iraanse samenleving.

Het wantrouwen liep hoog op in januari toen de commandant van de Iraanse Revolutionaire Garde, generaal-majoor Qassim Suleimani, werd gedood door een Amerikaanse drone-aanval. Dat veroorzaakte de angst voor een oorlog met de Verenigde Staten, verergerd door de onbedoelde aanval van het Iraanse leger op een Oekraïens vliegtuig, waarbij alle 176 mensen aan boord omkwamen; de regering, in wanorde, ontkende de verantwoordelijkheid voor drie dagen.

En nu hebben stijgende aantallen gevallen van coronavirus en tegenstrijdige informatie de geloofwaardigheid van de regering opnieuw in twijfel getrokken.

De meest recente periode van onrust gaat terug tot november. Toen Iraanse burgers in het hele land demonstraties gaven over een verhoging van de benzineprijs, gebruikten veiligheidstroepen vuurwapens om de opstanden te onderdrukken. Honderden demonstranten werden gedood, maar rouwenden werden gewaarschuwd geen openbare begrafenissen te houden.

Diezelfde maand kwamen meer dan 200 Iraanse filmprofessionals, waaronder de voor een Oscar genomineerde Asghar Farhadi ( Een scheiding ), ondertekende een open brief waarin staatscensuur van Het vaderlijk huis, een drama over een eerwraak die minder dan een week na vertoning in Iran werd verboden. De protestbrief werd door een filmcriticus in Iran beschreven als een van de meest expliciete en hardste in zijn soort .


golf in het koninkrijk

Sindsdien hebben een aantal filmmakers de regering getrotseerd en zich uitgesproken over de onrust en het neergehaalde vliegtuig. Bij de Iraanse Film Critics Awards op 30 januari droeg Homayoun Ghanizadeh, een acteur en regisseur, zijn prijs op aan een ingenieur die tijdens de protesten in november was omgekomen en drong hij er bij kunstenaars op aan de gevallen demonstranten niet te vergeten. Rakhshan Bani Etemad , de meest prominente vrouwelijke filmmaker van het land, werd vastgehouden voor het plaatsen van een oproep tot een landelijke wake voor de slachtoffers van het neerhalen van het vliegtuig. Ze werd een paar uur vastgehouden en ondervraagd en trok uiteindelijk haar verklaring in.

Het is een heel moeilijke omgeving om een ​​artiest te zijn en trouw te blijven aan je visie, zegt Jasmin Ramsey, de communicatiedirecteur van het Center for Human Rights in Iran, een in New York gevestigde non-profitorganisatie.

De verklaring van Ghanizadeh - afgelegd op een openbaar podium met overheidsfunctionarissen in het publiek - was een enorm risico, zei Ramsey. Er zijn allerlei gevaren voor hem.

Ondertussen hadden meer dan 100 acteurs en regisseurs aangekondigd dat ze de jaarlijkse, door de overheid gesponsorde Fajr Film Festival in februari, uit protest tegen de manier waarop het land met het vliegtuigincident omging. Het festival wordt beschouwd als het meest prestigieuze evenement in de Iraanse cinema.

Filmmakers proberen het collectieve trauma aan te pakken dat iedereen heeft meegemaakt, zei Ramsey. De hele samenleving is op dit moment een soort van stuiptrekkingen.


we zijn nu allemaal samen

De wijdverbreide verontwaardiging die werd veroorzaakt door het neerhalen van het vliegtuig is anders dan alles wat Rasoulof heeft gezien, zei hij, en suggereerde hem dat zijn mede-Iraniërs geleidelijk meer uitgesproken werden.

Afbeelding

Credit...Zij Bestuurder

Voor het eerst overwonnen mensen de cultuur om dingen stil te houden, zei hij. Ze zijn opgekomen tegen leugens, tegen hypocrisie, en ze kunnen hun woede niet langer verbergen.

Zijn eigen carrière weerspiegelt de groeiende woede. Rasoulof nam zijn toevlucht tot allegorische verhalen in eerder werk zoals White Meadows, om de macht niet direct te confronteren, zei hij. Maar uiteindelijk vond hij dat een vorm van acceptatie van het tirannieke regime, voegde hij eraan toe.

Zijn recentere films, zoals Manuscripts Don't Burn, gebaseerd op de poging van de regering om prominente schrijvers te vermoorden in de jaren negentig, zijn veel directer in zijn kritiek.

Maar aan zijn rebellie hangt een prijskaartje. In 2010 werden hij en de prominente regisseur Jafar Panahi gearresteerd terwijl ze werkten aan een project dat verband hield met de Iraanse presidentsverkiezingen van 2009 en elk veroordeeld tot zes jaar gevangenisstraf. De straffen werden later teruggebracht tot een jaar, die nog geen van beiden heeft uitgezeten. Panahi mocht 20 jaar lang geen films maken, maar sindsdien heeft hij verschillende bekroonde films gemaakt.

Rasoulof zat acht dagen in eenzame opsluiting en kon niet communiceren met zijn familie, zei hij. Hij geloofde dat zijn werk hen in gevaar kon brengen, dus verhuisden zijn vrouw en dochter kort daarna naar Duitsland.

In 2017 won zijn Man of Integrity de Un Certain Regard Award op het filmfestival van Cannes. Toen hij terugkeerde naar Iran, namen de autoriteiten zijn paspoort in beslag, beschuldigden hem van propaganda tegen de staat en veroordeelden hem in juli tot een jaar gevangenisstraf. ( Cannes en anderen kort daarna een verklaring uitgegeven waarin het vonnis werd veroordeeld.)

Sommige filmmakers, zoals de in Istanbul wonende Iraans-Koerdische regisseur Bahman Ghobadi ( Niemand kent Perzische katten ), hebben ervoor gekozen het land te verlaten om te gaan werken. Maar er zijn minder bekende kunstenaars die niet de middelen hebben om te emigreren of de status hebben om internationale aandacht te genereren als de overheid hen zwaar straffen.

Hossein Rajabian zat bijvoorbeeld twee maanden in eenzame opsluiting vanwege zijn film over het recht van vrouwen om te scheiden in Iran. Later werd hij veroordeeld voor drie aanklachten, waaronder het verspreiden van propaganda tegen de staat, en kreeg hij bijna drie jaar gevangenisstraf.

Die film werd nooit vertoond in Iran; Rajabian uploadde het voor zijn gevangenschap naar YouTube, maar het werd verwijderd op verzoek van de Iraanse Filmraad. Hij voltooide onlangs een nieuwe film , die hij van plan is online te publiceren via BBC Persia om de censuur van de overheid te vermijden. Rajabian zei via een tolk dat de film de ontgoocheling weergeeft van jonge Iraniërs die zich gevangen voelen in hun eigen land.

De vorige generatie had beloofd ons vrijheid te brengen na de Islamitische Revolutie in 1979, zei hij. Maar wat we in feite hebben, is het totale isolement van Iran.

Rasoulof benadrukte een grimmige realiteit: alle Iraniërs - niet alleen vocale publieke figuren - kunnen gevangenisstraf krijgen voor de meest kleine vergrijpen. Wat zijn eigen straf betreft, zei hij dat achter de tralies zitten niet veel verschilt van het gewone leven in Iran. Het land is slechts een relatief grote gevangenis, zei hij.


hoe stierf alfred hitchcock

De innerlijke onrust die woedt bij mensen die onder onderdrukking leven, is een terugkerend thema in There Is No Evil.

In een commentaar op die film zei Carlo Chatrian, artistiek directeur van het Filmfestival van Berlijn, dat de film politiek, esthetisch en ethisch boeiend en krachtig is.

Rasoulof werd geïnspireerd nadat hij in 2017 vanuit Cannes naar Iran terugkeerde, zei hij. Al zijn vrienden hadden gevraagd waarom hij terugkwam, en hij kon maar één antwoord bedenken.

Dit is mijn huis, zei hij. Ik hoor hier.