FILMRECENSIE; Haal, jongen! Haal de wijsheid van de eeuwen! Goede jongen!

Films

Mijn hond overslaan
Geregisseerd doorJay Russell
Komedie, Drama, Familie, Sport
PG
1u 35m

Ik zeg dit veel voor Skip, de anti-terriër wiens avonturen het onderwerp zijn van Jay Russell's nieuwe film: hij gebruikt geen computergeanimeerde mond om schattige kreten op te zeggen. Hij is niet gelieerd aan een videogame, een reeks actiefiguren of een fastfoodmarketingcampagne. Hij is geen Pokemon. Dit is misschien genoeg om hem aan te bevelen aan ouders die herstellen van een vakantieperiode die ze hebben doorgebracht met Buzz Lightyear, Pikachu en de vrolijke, hightech Stuart Little.

Net zoals Skip een ouderwetse hond van vlees en bloed is, is 'My Dog Skip' een resoluut ouderwetse film: een ontspannen, bescheiden evocatie van de mythologie van de Amerikaanse kinderjaren uit het midden van de 20e eeuw , met zijn luie zomers, zijn veranda's en houten hekken, en zijn vetvermoeide, verchroomde fietsen. De aandenkens die we tijdens de openingscredits zien, zijn emblemen van de kindertijd in een eerdere, eenvoudigere tijd: een katapult, een pot knikkers, een gehavende kopie van ''Huckleberry Finn'', een voetbal gesigneerd door Sammy Baugh. Kijk, ouders zullen tegen hun kinderen zeggen: zo was het voor de televisie, voor Ritalin, voor Doom. Er waren toen nog geen speeldata, gewoon spelen.

''My Dog Skip'', dat zich afspeelt in een klein stadje in Mississippi tijdens de Tweede Wereldoorlog, wordt doorspekt met nostalgie naar de verloren onschuld van de kindertijd en zit vol herkauwers (dankzij Harry Connick Jr.'s raspende voice-over) over de diepe wijsheid die een hond een jongen kan geven. Omdat kinderen zichzelf zelden als onschuldig beschouwen, en omdat ze niet in staat zijn tot nostalgie naar een tijd van leven die ze nog moeten zien wegglippen, kunnen ze verbijsterd en een beetje verveeld raken door een film die is ontworpen om hun volwassen metgezellen met wazige ogen achter te laten.



Maar de jongsten zullen in ieder geval geamuseerd worden door Skips charmante trucjes: hij bestuurt de gezinsauto, haalt bologna van de slager en probeert dienst te nemen in het leger.

Oudere kinderen zullen ondertussen meevoelen met de jonge meester van Skip als hij worstelt met de irrationaliteit van volwassenen, de wreedheid van zijn leeftijdsgenoten en de komst van kalverliefde in zowel zijn letterlijke als metaforische incarnaties. Sommigen zullen zich natuurlijk afvragen wat er zo onschuldig was aan een tijd van strikte rassenscheiding, toen volwassen zwarte mannen 9-jarige jongens -- en hun honden -- aanspraken met 'meneer'.

''My Dog Skip'' is gebaseerd op Willie Morris' slanke anekdotische memoires van zijn zorgeloze jeugd in Yazoo City, ''een ongehaaste, geïsoleerde plek'' aan de rand van de Mississippi Delta. Morris' wrange, onbeduidende vignetten - over de nacht doorbrengen op het stadskerkhof, over Skip's optredens in voetbalwedstrijden in de achtertuin - zijn samengevoegd tot een verhaal dat bruist van complicaties en beladen is met emotie, en er is regelrecht veel uitgevonden.

Willie heeft een buurman gekregen genaamd Dink Jenkins (Luke Wilson), die naar de dienst vertrekt als een sportheld uit zijn geboorteplaats en in schande terugkeert naar huis, achtervolgd door geruchten over overzeese lafheid. Willie's vader, Jack (Kevin Bacon), zelf een verbitterde oorlogsveteraan -- hij verloor een been in de Spaanse Burgeroorlog -- is tegelijkertijd afstandelijk en overbezorgd. Wanneer Willie Skip als verjaardagscadeau krijgt, dreigt Jack, om niet erg duidelijke of overtuigende redenen, het arme hondje weg te sturen. Maar de speelse goede aard van Skip is genoeg om het stenigste hart te doen smelten, en Jack en Willie leren belangrijke lessen over liefde, loyaliteit en de banden tussen vader en zoon.

Niets van dit alles staat in het boek, maar meneer Russell en zijn scenarioschrijver, Gail Gilchriest, hadden duidelijk het gevoel dat ze meer drama nodig hadden dan het rustige verhaal van Morris kon bieden.

Mr. Bacon, die stoïcijns de wilde onwaarschijnlijkheid van het verleden van zijn personage negeert, levert een prachtig ingetogen optreden, net als Diane Lane, die Willie's moeder, Ellen, speelt. Als Willie is de fronsende Frankie Muniz - die misschien wel de eerste mediasensatie voor kinderen van de nieuwe eeuw wordt, dankzij zijn hoofdrol in de nieuwe Fox-televisieserie 'Malcolm in the Middle' - bijna net zo onweerstaanbaar als Skip, die wordt vertolkt door niet minder dan zes bij uitstek capabele Jack Russell-terriërs. Caitlin Wachs is geestig en aantrekkelijk als Rivers Applewhite, een sympathieke Becky Thatcher voor Willie's tamme Tom Sawyer.

Deze uitvoeringen en de mooie locaties in Mississippi (de film is opgenomen in het pittoreske Canton, net op de weg van Yazoo City, dat blijkbaar te groot en te modern is geworden om voor zijn oude zelf door te gaan) helpen om de meedogenloze sentimentaliteit van de film draaglijker te maken dan het anders zou zijn geweest.


wie is norman lloyd?

''My Dog Skip'' werkt het beste als het bij de zachte humor en pathos van zijn literaire bron blijft. Maar de filmmakers zijn geneigd, zoals de volwassen Morris zelden was, tot moraliserende overdrijving. Alles wat de jonge Willie overkomt, wordt een overgangsritueel en de stadia van zijn leven worden in absurd nauwkeurige stappen gemeten: zijn volwassen stem informeert ons wanneer hij de overgang van kind naar jongen voltooit, en vervolgens van jongen naar jonge man. (Morris' latere leven omvatte een studiebeurs voor de universiteit van Oxford, de redactie van het tijdschrift Harper's en een indrukwekkende carrière als schrijver, verteller en een kleurrijk plaatselijk personage.)

Op een gegeven moment vertelt de voice-over, die Morris' proza ​​nodeloos verfraait, dat Skip 'bezat leek te zijn met een wijsheid zo oud als de tijd zelf'. Dit lijkt meer dan een beetje hyperbolisch, aangezien het een wezen beschrijft wiens grootste ambitie om de toiletpot te bereiken en die zijn staart achtervolgt wanneer hem wordt bevolen om dood te spelen.

''My Dog Skip'' heeft de classificatie PG (ouderlijk toezicht aanbevolen). Het toont, maar vergoelijkt niet, verschillende wreedheden jegens dieren.

MIJN HOND OVERSLAAN

Geregisseerd door Jay Russell; geschreven door Gail Gilchriest, gebaseerd op het boek van Willie Morris; directeur fotografie, James L. Carter; bewerkt door Harvey Rosenstock en Gary Winter; muziek van William Ross; productie-ontwerper, David J. Bomba; geproduceerd door Broderick Johnson, Andrew Kosove, Mr. Russell en Marty Ewing; uitgebracht door Warner Brothers. Speelduur: 95 minuten. Deze film is beoordeeld als PG.

MET: Frankie Muniz (Willie Morris), Diane Lane (Ellen Morris), Luke Wilson (Dink Jenkins), Kevin Bacon (Jack Morris), Caitlin Wachs (Rivers Applewhite), Bradley Coryell (Big Boy Wilkinson), Daylan Honeycutt (Henjie Henick ), Cody Linley (Spit McGee) en Harry Connick Jr. (Verteller).