FILMRECENSIE; Hij kwam te kort voor Babe Ruth, maar niet voor Joden

Films

Het leven en de tijden van Hank Greenberg
Geregisseerd doorAviva Kempner
Documentaire, Biografie, Sport
PG
1u 30m

Dankzij de onverdraagzame uitbarstingen van de Atlanta Braves-werper John Rocker, is de twee weken durende documentaire ''The Life and Times of Hank Greenberg'', die vandaag begint op het Film Forum, bijzonder actueel.

Met de minachtende opmerkingen van de heer Rocker over verschillende minderheden die nog vers in ons geheugen liggen, laat deze onbeschaamde valentijnskaart van Aviva Kempner aan honkbal's Hall of Fame-slugger zien hoe weinig de mensheid en sommige van zijn sportfiguren zijn vooruitgegaan sinds de jaren 1930 en 40 en herinnert ons eraan hoe de volharding van onverdraagzaamheid bevlekt een natie die is gebaseerd op idealen zoals religieuze tolerantie.


met wie was esther williams getrouwd?

De jaren '30 en '40 waren de hoogtijdagen van Greenberg, een zoon van Joodse immigranten die uit de Bronx kwamen om te schitteren bij de Detroit Tigers, het homerunrecord van Babe Ruth bedreigen (met 58 homeruns in 1938), en de eerste man worden die de meeste overwinningen heeft behaald. waardevolle spelerprijzen op twee posities, het eerste honk en het linkerveld, en wordt de eerste honkbalspeler van $ 100.000.



Door zijn weg te banen naar de Hall of Fame, werd de lange, knappe Greenberg een idool van mede-Joden en een doelwit van antisemieten. Een deel van het antisemitisme, waaronder ten minste één poging om letsel te veroorzaken, was door andere balspelers op hem gericht; sommigen kwamen van Tigers-fans in Detroit, een broeinest van onverdraagzaamheid.

''The Life and Times of Hank Greenberg'' onderzoekt zijn opmerkelijke carrière vanuit het standpunt van zijn joods-zijn, hoewel hij naar eigen zeggen en door het bewijs van een van zijn kinderen niet bijzonder oplettend was.

Maar zijn roem, zijn aangeboren fatsoen, zijn arbeidsethos en zijn staat van dienst in de Tweede Wereldoorlog maakten hem tot een baken van hoop voor veel Joden in een carrière die begon in de Depressie. Het eindigde in 1947, hetzelfde jaar dat Jackie Robinson de honkbalkleurenbarrière doorbrak met de Brooklyn Dodgers, terwijl Greenberg ook speelde in de National League, met de Pittsburgh Pirates.

Tegen het einde van de film herinneren Ira Berkow, de sportjournalist van de New York Times, en Ralph Kiner, de voormalige teamgenoot van Greenberg, zich hoe hij Robinson aanmoedigde ondanks de intense onverdraagzaamheid van andere spelers. ''Hij moedigde me aan'', citeert de heer Berkow Robinson over Greenberg. ''Dhr. Greenberg is klasse. Het valt hem overal op.''

De documentaire van mevrouw Kempner is een samenstelling van archief- en speelfilmfragmenten en de pratende hoofden van Greenberg, zijn familie, voormalige teamgenoten, fans, sportjournalisten en omroepen.

Hier zijn oude sterren als Hal New-houser, Charlie Gehringer en Bob Feller en fans zoals de acteur Walter Matthau en de advocaat en schrijver Alan Dershowitz.

Hoewel scènes van oude honkbalvelden en vervlogen World Series 'The Life and Times of Hank Greenberg' peperen, is de film tegelijkertijd fascinerend en irritant op manieren die geïnformeerde liefhebbers van zowel honkbal als film zouden kunnen belasten. Hoewel de verheldering van Greenberg als atleet en man grondig en afgerond lijkt, laat de focus van de film weinig tijd over om zijn machtige Tiger-teams in de context van de honkbalgeschiedenis te plaatsen, hoewel er voorbijgaande verwijzingen zijn naar de machtige Yankees uit hetzelfde tijdperk.


kan je me vermoorden

En het gebruik in de film van niet-geïdentificeerde filmclips, zoals ''The Stratton Story'' (1949) met James Stewart, kan schokkend en verwarrend zijn. Deze tekortkomingen worden gecompenseerd door prachtige swingmuziek en Mandy Patinkins Jiddische vertolking van ''Take Me Out to the Ballgame.''

Maar over het geheel genomen blijft ''The Life and Times of Hank Greenberg'' trouw aan de titel, waardevol als geschiedenis en resonerend met betekenis voor vandaag.

HET LEVEN EN DE TIJDEN


komt er een nieuwe peetvaderfilm uit?

VAN HANK GREENBERG

Geproduceerd, geschreven en geregisseerd door Aviva Kempner; regisseurs van fotografie, Jerry Feldman, Kevin Hewitt, Tom Hurwitz, Tom Kaufman, Christopher Li en Scott Mumford; bewerkt door Marion Sears Hunter; uitgegeven door Cowboy Booking International. Op het Filmforum, 209 West Houston Street, South Village. Speelduur: 95 minuten. Deze film is niet beoordeeld.

MET: Hank Greenberg, Hal Newhouser, Charlie Gehringer, Ira Berkow, Bob Feller, Dick Schaap, Alan Dershowitz en Walter Matthau.