Globe-hoppen met een fatalistische lens

Films

Yvonne DeCarlo en Burt Lancaster in Criss Cross (1949), geregisseerd door Robert Siodmak. Lancaster werkte drie keer samen met Siodmak, hieronder, wiens naam het vaakst wordt geassocieerd met film noir.

Robert Siodmak (1900-73), een regisseur van HOLLYWOOD, die ooit met Alfred Hitchcock en Fritz Lang werd bevriend, wordt door sommige geleerden gecrediteerd voor het ontwikkelen van de Duits-Frans-Amerikaanse synthese die bekend staat als film noir en door anderen afgedaan als een onpersoonlijke technicus wiens grootste talent achtereenvolgens hij paste zich aan aan drie nationale filmindustrieën en wiens kenmerkende grap op de set was: It stinks - print it!

Cynische kameleon of ontwortelde kosmopoliet? Siodmak (spreek uit: See-ODD-mak) is, zoals de filmhistoricus Jean-Paul Coursodon het uitdrukte, een van de raadselachtige paradoxen van de Amerikaanse cinema. Hij is ook het onderwerp van een zeldzaam retrospectief van negen films als onderdeel van Film Forum's viering van Universele foto's die begint vrijdag en loopt tot en met 9 augustus. Universal is waar Siodmak, nadat hij films had gemaakt in Weimar Berlijn en het Parijs van voor de Tweede Wereldoorlog, zichzelf in de jaren veertig opnieuw uitvond als een Amerikaanse regisseur, en de retrospectieve omvat films als The Killers, Cobra Woman en Phantom Lady.

Afbeelding

Credit...Herlinde Koebl



Samen met de andere voornamelijk joodse, Midden-Europese emigranten die hun toevlucht zochten in Hollywood, doordrenkte Siodmak Amerikaanse misdaadthrillers met een mix van expressionistische brio en existentieel fatalisme. De criticus Andrew Sarris grapte ooit dat de Amerikaanse films van Siodmak meer Germaans waren dan zijn Duitse. Je zou ook kunnen zeggen dat het low-budgetdebuut van de regisseur, de onbeduidende plein-aire komedie People on Sunday (1930), gemaakt in de openbare parken van Berlijn met een jeugdige groep toekomstige ballingen (waaronder Siodmaks toenmalige huisgenoot Billy Wilder en jongere broer Curt) was meer Frans dan zijn Franse producties.

Siodmak wilde Parijs ontvluchten voor de Verenigde Staten en zou beweren in Memphis te zijn geboren en vervolgens door zijn ouders naar Duitsland te zijn gebracht. De New York Times, die de regisseur profileerde op het hoogtepunt van zijn succes, noemde hem de enige autochtone Amerikaan met een buitenlands accent in Hollywood. Duitse bronnen geven de werkelijke geboorteplaats van Siodmak aan als Leipzig of Dresden. Het was in ieder geval Dresden waar hij opgroeide en zijn rijke vader trotseerde om werk in de bioscoop te vinden.

Universal's belangrijkste attractie in oorlogstijd was het comedy-team van Abbott en Costello, maar de studio had een geschiedenis van het inhuren van Duits talent en een traditie van sfeervolle horrorfilms. De eerste Universal-releases van Siodmak hebben een duidelijke Duitse subtekst. De gelijknamige vampier in de grimmig smaakvolle Zoon van Dracula (1943), geschreven door zijn broer Curt, brengt een Europese besmetting naar Amerika. Stijlvoller dan nodig, Son of Dracula, die ook deel uitmaakt van de retrospectieve, verzekerde Siodmak van een zevenjarig contract. Het toonde ook aan dat hij fantasie serieus kon nemen.


blauw is de warmste kleurcontroverse

Afbeelding

Credit...Filmforum via Photofest

Zijn volgende opdracht, de flamboyante Technicolor Cobra Vrouw (1944) , met Maria Montez als goede en slechte tweeling, gaf deze notoir beperkte actrice een verrassend resonerend voertuig. Als er een Siodmak-touch is, is het de sinistere dans die de in sarong gehulde dictator van Cobra Island uitvoert voor haar extatische onderdanen, die haar kronkelend begroeten met een onmiskenbare versie van de nazi-groet.

Er is een ander soort verwijzing naar Hitler - en een even ijlend muzikaal intermezzo - in de volgende film van Siodmak. De moordenaar in Phantom Lady (1944) is een megalomane kunstenaar die zich verbindt met de grote criminelen uit de geschiedenis. Geproduceerd door de Hitchcock-assistent Joan Harrison, associeerde Phantom Lady Siodmak met een van Hollywoods toonaangevende filmmakers. Er stond iets te gebeuren wanneer een voormalige Alfred Hitchcock-protégée en een voormalig regisseur van Duitse horrorfilms samenwerkten op Universal, schreef Bosley Crowther in The New York Times, iets ernstigs en onverbiddelijks, doordrenkt van sluipende morbiditeit en somberheid.

En het gebeurde: Phantom Lady, waarin de pittige Ella Raines zichzelf opdraagt ​​een man te redden die wordt beschuldigd van de moord op zijn vrouw, heeft een nachtmerrieachtig karakter en een dromerige flow die de banaliteit van het script overstijgt. Het clair-obscur van de film Manhattan lijkt vaak op het demonische Berlijn van een stomme film van Weimar, maar Siodmak was ook alert op de mogelijkheden van muzikale montage, het meest nadrukkelijk in de koortsachtige erotische jamsessie Raines woont in een after-hours jazzclub.

Afbeelding

Credit...Filmforum

Christmas Holiday (1944) - waarin Siodmak de taak kreeg om Universal's geweldige ingénue, Deanna Durbin, een volwassen rol te geven, namelijk een chanteuse in een bordeel in New Orleans - is een noir die net zo vreemd is als de titel. Het is een ingewikkeld verlichte gothic romance die Gene Kelly werpt als een neurotische stoere kerel en bijna surrealistisch gebruik maakt van Wagners Liebestod. Siodmak kreeg vervolgens een paar overdreven deftige films die, zo niet noir, waren gebaseerd op de zwarte situatie van een respectabele man - Charles Laughton in The Suspect (1944) en George Sanders in The Strange Affair of Uncle Harry (1945) - gedreven door liefde tot huiselijke moord.

Daarna werd Siodmak uitgeleend aan RKO voor de lugubere thriller The Spiral Staircase (1946). Een week nadat deze hit shocker was geopend, meldde The New York Times dat Siodmak verontrust was door de vele recent gepubliceerde verwijzingen naar hem als 'een tweede Alfred Hitchcock'. verbroederde Olivia de Havilland, versterkte alleen maar dat idee van Siodmak als regisseur van slimme psychologische thrillers. Maar Siodmaks derde release van 1946 was iets anders.

De weelderig sombere belichaming van het pessimisme van het midden van de jaren 40, The Killers bevestigden het visuele primaat van Siodmaks stijl (in het bijzonder zoals gerealiseerd door de cameraman Elwood Bredell, die zowel Christmas Holiday als Phantom Lady schoot), terwijl ze een nieuwe hardheid van toon onthulden. The Killers, die door middel van flashbacks het laconieke Ernest Hemingway-verhaal over een gedoemde ex-bokser en de huurmoordenaars die eropuit zijn gestuurd om hem te sturen, uitwerkt, is een soort dodelijke bolero waarin de nieuwkomer Burt Lancaster afwisselend op de dood wacht en wanhopig een ongrijpbare femme fatale nastreeft (Ava Gardner in haar eerste hoofdrol).

Afbeelding

Credit...Universal Pictures/Photofest

Siodmak ontving een Oscar-nominatie voor regie De moordenaars, die ook nominaties opleverde voor scenario, score en montage - The Spiral Staircase en The Dark Mirror kregen ook nominaties - en hedendaagse recensies van The Killers vermelden zelden de aanraking van de regisseur. De kenners James Agee en Manny Farber waren beiden onder de indruk. Agee prees Siodmaks journalistieke gevoel voor spanning, noise, sentiment en opgejaagd realisme. Farber heeft Siodmak gecrediteerd voor de solide documentaire stijl en opzichtige melodramatische smaak van de film, terwijl hij de kunstzinnigheid opmerkt (het meest opvallend in de manier waarop scènes zijn gebeeldhouwd in donker en licht).


film geheim genootschap van tweede geboren royals

Siodmak werd uitgeleend aan 20th Century Fox voor Cry of the City (1948), keerde daarna terug naar Universal om The Killers te overtreffen met een nog meer vooraf bepaald verhaal over een naïeve sukkel, een trouweloze dame en een mislukte grap. Criss Cross (1949), met opnieuw Lancaster in de hoofdrol, nu tegenover Yvonne DeCarlo, bevat verschillende geweldige decorstukken van de regisseur. De langdurige rumba waarin de zwoele DeCarlo danst met een pompadoured lounge hagedis (een niet-gecrediteerde Tony Curtis, gespot door Siodmak tussen de extra's) is net zo krachtig als de jamsessie in Phantom Lady; een overval op gepantserde auto's, uitgevoerd in een miasma van traangas, lijkt op een strijd van lijken; een ziekenhuisuitbraak anticipeert op een van de beroemdste scènes in The Godfather.

Met zijn quasi-documentaire gebruik van Bunker Hill in Los Angeles en de vlakke uitgestrektheid van de San Fernando Valley, evenals het slangy-script van de romanschrijver Daniel Fuchs, is Criss Cross de meest Amerikaanse film van Siodmak. Het betekende ook een gedwarsboomde verschuiving in zijn interesses. De regisseur maakte een mislukte film met de in Hollywood wonende natuuronderzoeker, de producent Louis De Rochemont, en werkte met Budd Schulberg aan wat On the Waterfront zou worden. (Gedumpt uit het project, klaagde Siodmak met succes de producer Sam Spiegel aan voor $ 100.000.)

Nadat hij naar het buitenland was gegaan om Lancaster te regisseren in The Crimson Pirate (1952), sprong Siodmak van boord om in Europa te blijven en films te maken in Groot-Brittannië, West-Duitsland en Frankrijk. Hij was tot het einde kosmopolitisch en sloot zijn carrière af met een paar West-Duits-Italiaanse heldendichten: Pyramid of the Sun God (1965), aangepast naar een roman van Karl May, en The Last Roman (1968). Tussendoor regisseerde hij Custer of the West (1967) in Cinerama en Spanje, naar een script van twee op de zwarte lijst geplaatste Hollywood-schrijvers.

Zwaar opnieuw bewerkt voor release in de Verenigde Staten, verscheen Custer als het laatste raadsel van de regisseur. Renata Adler recenseerde het in The New York Times en zag tekenen dat iemand van plan was iets behoorlijk ambitieus te proberen. Custer verscheen als een door en door moderne man die Camus graag had gezien - een raadselachtige fatalist, niet anders dan Siodmak.