Een goede run voor acteur die gespecialiseerd is in slecht

Films

Harris Yulin heeft geen moordenaarsgezicht, maar als je hem op straat zag lopen, zou je verontschuldigd kunnen worden voor het zoeken naar dekking.

In zijn 40-jarige carrière heeft Mr. Yulin tenslotte meer dan een paar beruchte personages gespeeld, van de slonzige agent in Brian De Palma's cultfilm ''Scarface'' uit 1983 tot zijn recente beurt als een dubbeldealende politicus in de film ''Cradle Will Rock.''

Het is casting, zegt de acteur, dat meer te maken heeft met zijn strenge, ruige uiterlijk en bijna senatoriale aanwezigheid dan met enige voorkeur van zijn kant.



''Ik ben niet altijd de slechterik'', zei hij onlangs schouderophalend. ''Het lijkt gewoon te zijn waar ik bekend om sta.''

De laatste tijd zet meneer Yulin die norse reputatie op zijn kop met zijn subtiele wending als Walter Franz, een beschadigde zakenman die emotionele troost zoekt in de huidige Broadway-productie van Arthur Millers drama 'The Price'. Ben Brantley, schrijft in The New York Times noemde het optreden van meneer Yulin 'uitstekend', en voegde eraan toe dat Walter een personage leek te zijn waarvoor meneer Yulin 'geboren was om te spelen'.

Het is niet de enige rol waarvoor Mr. Yulin gemaakt is. Inderdaad, de talenten van de acteur zijn de laatste tijd bijzonder goed te zien, met vier grote projecten die openstaan ​​​​of binnenkort verschijnen. Naast ''The Price'' en ''Cradle Will Rock'' is Mr. Yulin te zien in ''The Hurricane'' als advocaat die de ten onrechte veroordeelde held van de film vertegenwoordigt (een goede kerel!), en in een film gepland voor 9 januari op het TNT-netwerk, 'The Virginian.' Daar keert Mr. Yulin terug om zich te vormen als een beruchte rechter.

Op 62-jarige leeftijd heeft Mr. Yulin zich gevestigd als iets van de karakteracteur van de karakteracteur, een stille kracht die kleine rollen in grote momenten verwerkt.

Zijn status is duidelijk te zien in 'The Price', waar hij het podium deelt met drie andere talentvolle acteurs: Bob Dishy, ​​Lizbeth Mackay en Jeffrey DeMunn,

''Hij besteedt veel aandacht aan details en details van karakters: de handen, de stem'', zei Dhr. Dishy. ''En dat waardeer ik, want ik werk op een vergelijkbare manier.''

Mr. Yulin, een roker die praat in een soort van terloops gegrom, had het niet zo gepland. Hij is geboren in Los Angeles en werkte zich een weg door een reeks beroepen - en landen - voordat hij op het podium belandde.


aretha franklin filmrecensies

''Ik heb een tijdje geprobeerd schilder te zijn in Florence'', zei hij. ''En ik was er extreem slecht in.''

Na te hebben geflirt met architectuur, bevond hij zich in 1962 in Tel Aviv, een tijd en een plaats die hij zich herinnert als 'zoals Parijs in de jaren 1920'. Daar begon hij, op aandringen van nieuwe vrienden, te regisseren en te acteren in kleine shows.

Die roeping vond plaats en toen hij terugkeerde naar de Verenigde Staten, besloot hij - als dat het juiste woord is - door te gaan met acteren. '' Ik zei: 'Nou, ik denk dat dit is wat ik ga doen'', zei hij.

Zijn eerste doorbraak kwam in 1963, toen hij een leidende rol kreeg in een productie in de Phoenix, een inmiddels ter ziele gegane Off Broadway-theater. Het stuk was ''Next Time I'll Sing For You'', met James Earl Jones en Estelle Parsons, en was opmerkelijk in een aantal opzichten, zei meneer Yulin.

Eerst was de opening gepland in de week van 22 november 1963, toen president John F. Kennedy werd vermoord. (De opening werd uitgesteld.) Ten tweede, zei meneer Yulin, was de productie, een absurdistische kijk op een roman van de Anglo-Indiase romanschrijver Raleigh Trevelyan, 'slechts een ramp'.

'Ik zat op de schort van het podium en beledigde het publiek in wezen, op een soort elegante manier, maar toch beledigend', zei meneer Yulin. ''Ik voelde golven van haat uit het publiek komen.''

Het fortuin van meneer Yulin verbeterde echter en in de loop van het volgende decennium werd zijn positie bezegeld. In 1980 won hij raves in de Broadway-productie van ''A Lesson From Aloes'' van Athol Fugard, waarin hij opnieuw speelde tegenover Mr. Jones.

Zijn filmwerk begon ook toe te nemen, met rollen in ''The Believers'' ''Clear and Present Danger'' en ''Multiplicity.''

De afgelopen tien jaar heeft hij ook samengewerkt met zijn vrienden en collega-acteurs Ed Asner en Rene Auberjonois om geënsceneerde voordrachten te doen van 'Don Juan in Hell', een favoriet van hem sinds de middelbare school. En vorig jaar regisseerde hij ''This Lime Tree Bower'' bij Primary Stages.

Toen hij volwassener werd als acteur, zegt meneer Yulin, probeerde hij ook een andere, minder nette reputatie kwijt te raken.

''Ik denk dat ik toen ik jong was bekend werd als wat je een moeilijk persoon zou noemen om mee samen te werken'', zei hij met een vleugje trots. ''Ik heb nooit het gevoel gehad dat het een kwestie van ego was, maar ik realiseerde me wel dat ik sommige mensen heb beledigd.''

Die houding is blijkbaar met de jaren vervaagd, althans volgens de huidige Broadway-regisseur van Mr. Yulin, de acteur James Naughton.

''Niets van dat alles was in het bewijs,''zei Mr. Naughton. ''Elke repetitie waar ik ben geweest, is een dag waarop alles naar het zuiden gaat, of iemand naar het zuiden. Het is nooit gebeurd met deze show.''

Tijdens de repetities voor 'The Price', die begon op het Williamstown Theatre Festival in Williamstown, Massachusetts, zei dhr. Naughton dat dhr. Yulin maar één eis had: dat zijn hond, Max, een cocker-spaniël, mag kijken.

''Max liep tijdens de repetitie het speelveld op'', zei dhr. Naughton. ''Harris zou hem gewoon aankijken, wijzen, en Max zou weer weglopen.''

Mr. Yulin, die zijn tijd verdeelt tussen New York en Los Angeles als werk daarom vraagt, rijdt vaak door het land omdat Max vliegangst heeft. Onderweg, zegt hij, stopt hij vaak in kleine stadjes.

Onvermijdelijk herkent iemand hem. 'Ze zeggen: 'Hé, wat doe jij hier?' ' zegt meneer Yulin. ,,En als ze dan beseffen dat ik maar een acteur ben, zijn de mensen bijna altijd vriendelijk en aardig.''