In een Hongaarse stad, gezichten van de diaspora

Films

Kinderen van de basisschool in Kalocsa, Hongarije, in 1942, in There Was Once...

Documentaires zijn zo boeiend, onderhoudend en provocerend geworden dat we bijna het oorspronkelijke doel van het genre vergeten: documenteren. Laat een verslag achter. Bewaar de feiten.

There Was Once ... vervult die functie precies. De film is een beetje visuele wetenschap die zich verdiept in Kalocsa, Hongarije, en het verlies van zijn eens zo bloeiende Joodse bevolking. Onze geleerde is Gyongyi Mago, die geschiedenis leert aan tieners, fragiele documenten doorzoekt en vragen stelt aan de overlevenden van de Holocaust in haar stad.

De film, in het Hongaars en Engels met ondertiteling, vordert door middel van interviews die herinneren aan een gemeenschappelijk paradijs (daterend uit het midden van de 19e eeuw), de plotselinge opkomst van antisemitisme en de weg naar Auschwitz. De oude gezichten van de diaspora van de stad - gevonden in Boedapest, Montreal, New York, Toronto - projecteren karakter en veerkracht; het kan geweldig zijn om ze te bekijken, en de regie, hoewel statisch, geeft zich zelden over aan close-ups om het emotionele volume onnodig te pompen.



Maar er is niet veel van een verhaal, vooral niet voor mevrouw Mago, de heldgeleerde die wordt gepresenteerd als een knikkende, aangename blanco. Er is ons verteld dat het verrassend zou kunnen zijn dat zij, een rooms-katholiek, leiding zou geven aan dit behoud van de joodse herinnering. Er is ons verteld, niet verloofd. Er worden blikken knikken gemaakt naar de complexe geschiedenis van Hongarije en de huidige extreemrechtse rand, en er is een afsluitende herdenkingsdienst. Maar er is hier weinig textuur, weinig om te begrijpen buiten het duidelijk ontroerende onderwerp.

Ach ja. There Was Once...' voelt misschien als nuchtere, weldoende openbare televisie, maar het is integer en legt een stukje levende geschiedenis van een bepaalde stad vast. Zo simpel, het is een waardig document.

ER WAS EENS ...


Julia Leigh Doornroosje

Opent op vrijdag in New York en Los Angeles.

Geregisseerd door Gabor Kalman; regisseurs van fotografie, Zsolt Toth en Jon Dunham; bewerkt door Kate Amend; muziek van Mark So; geproduceerd door de heer Kalman en Gabor Garami. In Manhattan in het IFC Center, 323 Avenue of the Americas, in Third Street, Greenwich Village. In het Engels en Hongaars, met Engelse ondertiteling. Speelduur: 1 uur 43 minuten. Deze film is niet beoordeeld.