FILMGIDS

Films

Hier is een selectieve lijst door critici van The Times van nieuwe of opmerkelijke films en filmseries die dit weekend in New York City spelen. * staat voor een sterk aanbevolen film of serie. Ratings en looptijden staan ​​tussen haakjes. Een index van recensies van films die vandaag worden geopend, verschijnt op pagina 12.

Nu aan het spelen

* ''AMERICAN MOVIE'' met Mark Borchardt en vrienden. Geregisseerd door Chris Smith (R, 104 minuten). Een verhelderende, grappige, niet te missen documentaire over een no-budget filmmaker uit Wisconsin die een horrorfilm maakt alsof zijn leven ervan afhangt. En zoals meneer Smith zo treffend onthult, hangt de hoop van meneer Borchardt echt op het spel. Deze wetende en vaak hilarische kijk op het maken van alles wat je maar kunt bedenken, wordt een ontroerend portret van de zware strijd van een man en Mr. Borchardt beschrijft succes en welvaart vaak als zijn doelen. Ondertussen wordt zijn eigen leven welsprekend gepresenteerd als een heel ander, niet minder authentiek soort American Dream (Janet Maslin).



''ANNA AND THE KING'', met in de hoofdrollen Jodie Foster en Chow Yun-Fat. Geregisseerd door Andy Tennant (PG-13, 140 minuten). Hetzelfde verhaal dat de Rodgers en Hammerstein-musical ''The King and I'' inspireerde, vormt de basis voor deze film over de Britse onderwijzeres Anna Leonowens (mevrouw Foster), die in 1862 naar Bangkok reist om de 58 kinderen van koning Mongkut op te voeden. (Meneer Chow). Hoewel het verhaal een hedendaags multicultureel perspectief heeft gekregen dat kritisch staat tegenover het Britse imperialisme, vertelt de pittoreske film in wezen hetzelfde verhaal, maar zonder de geliefde liedjes, die erg gemist worden. Anna van mevrouw Foster is nog een van haar edeler-dan-gij-ijskoninginnen, en de koning van meneer Chow is gezaghebbend maar minder dan donderend (Stephen Holden).

''BICENTENNIAL MAN'', met in de hoofdrollen Robin Williams, Embeth Davidtz, Sam Neill en Oliver Platt. Geregisseerd door Chris Columbus (PG, 132 minuten). De pittige kerstkaart van Robin Williams van dit jaar volgt de 200-jarige zoektocht van een huishoudrobot genaamd Andrew om mens te worden. Geregisseerd door schmaltzmeister Chris Columbus, die deze ster door ''Mrs. Doubtfire'', de film is een met grappen bezaaide sentimentele mens-machine-allegorie die vastbesloten is ons een goed gevoel te geven over het mens-zijn, onderbroken door melige toespraken die vrijheid, de geneugten van seks en het mysterie van sterfelijkheid verheerlijken. Behalve Mr. Williams, is het acteerwerk strikt van sitcom-kaliber (Holden).

* ''DOGMA'' met Matt Damon, Ben Affleck, Linda Fiorentino, Chris Rock en Salma Hayek. Geregisseerd door Kevin Smith (R, 130 minuten). Smith's idee van engelen in Amerika is het idee van twee coole kerels die een haarklovende, legalese benadering van de rooms-katholieke doctrine hebben en denken dat het grappig zou zijn om al het bestaan ​​teniet te doen. En niets in deze wild brutale, onverwacht vrome komedie is minder schandalig dan dat. Mr. Smith pronkt opnieuw met een zeldzame gave voor het combineren van zijn gevoeligheid voor stripboeken met serieuze debatten en grote, grote lach, zelfs als sommige delen van zijn film (mevrouw Fiorentino's uitvoering, Mr. Rock's en semi-repartee van de alomtegenwoordige Jay en Silent Bob) werken beter dan anderen (een uitwerpselenmonster). De heer Smith maakt een gewaagde sprong in geloofszaken en komt op wonderbaarlijke wijze tevoorschijn met zijn humor intact en zijn vleugels ongeschonden (Maslin).


johannes in het gat

''DOUBLE JEOPARDY'' met Ashley Judd, Tommy Lee Jones en Bruce Greenwood. Geregisseerd door Bruce Beresford (R, 106 minuten). In een toeristische thriller die van de kust van de staat Washington naar de Franse wijk New Orleans dwaalt, speelt mevrouw Judd een vrouw die vrij is om haar man te vermoorden omdat ze al in de gevangenis zit voor de misdaad (zie titel). Zelfs zij is niet mooi genoeg om weg te komen met acteerwerk en een vergezocht plot, maar ze wordt vrolijker als haar personage minder een slachtoffer wordt. In dit coed-hommage aan ''The Fugitive'' is Mr. Jones aanwezig als een andere verweerde zuurpruim met een talent voor blaffende bevelen. Meneer Beresford regisseert zo onopvallend dat er een zin als ''Ik heb het gevoel dat ik in de afgelopen zes jaar ben gegroeid'' nodig is om het verstrijken van de tijd aan te geven (Maslin).

* ''EVEREST'', geregisseerd door David Brashears met Greg MacGillivray (niet beoordeeld; 45 minuten). Als het leven in New York City niet genoeg spanning biedt, kunnen degenen die op zoek zijn naar een plaatsvervangende bijna-doodervaring hun weg vinden naar het American Musuem of Natural History (Central Park West op 79th Street) voor een bezoek aan 'Everest.' Daar vinden beelden van 's werelds hoogste berg -- 29.028 voet -- een frame dat de spectaculaire, dodelijke schoonheid van de top waardig is. Dit verslag concentreert zich voornamelijk op de inspanningen van drie mensen om de piek in 1996 te beklimmen, ondanks gapende afgronden van steeds verschuivend ijs, donderende lawines, de gevaren van de lucht die zo dun is dat het de hersenen in de war brengt en plotselinge, verblindende stormen. Terwijl deze expeditie zich op de berg bevond, begaven andere teams zich naar de zogenaamde doodszone, op 25.000 voet, waar een hevige storm hen inhaalde. Acht mensen kwamen om bij de ergste ramp op de berg. ''Everest'' maakt het voor leunstoelavonturiers mogelijk om de risico's en glorie te delen van de klim van het team naar de hemel (Lawrence Van Gelder).

''FANTASIA/2000'' met James Levine en het Chicago Symphony Orchestra en inleidingen door Steve Martin, Bette Midler, Mr. Levine, Itzhak Perlman, James Earl Jones, Angela Lansbury, Quincy Jones en Penn and Teller. Diverse regisseurs (G, 75 minuten). De nieuwe millenniumversie van Disney's baanbrekende combinatie van animatie en klassieke muziek uit 1940 bevat zeven nieuwe segmenten en houdt er één uit de originele film (de prachtige ''Sorcerer's Apprentice'' met Mickey Mouse in de hoofdrol). Ondanks de sciencefictiontitel en het scherm van IMAX-formaat waarop het wordt vertoond, is ''Fantasia/2000'' meer achterlijk dan futuristisch. De twee beste segmenten zijn ''Rhapsody in Blue'', een geestig eerbetoon aan de karikaturist Al Hirschfeld op de muziek van George Gershwin, en de finale (op Stravinsky's ''Firebird Suite'' ) waarin een komeetachtige sprite over de wereld raast en op explosieve wijze de levensvormen van de planeet creëert, vernietigt en vernieuwt. Introducties van filmsterren geven de film het gevoel van een luxe bedrijfspromotie. In het Sony Imax Theater, Broadway op 68th Street, Manhattan (Holden).

''FLAWLESS'' met Robert De Niro en Philip Seymour Hoffman. Geschreven en geregisseerd door Joel Schumacher (R, 110 minuten). Mr. De Niro is een gepensioneerde politieman uit New York City die herstelt van een beroerte en Mr. Hoffman de dragqueen boven die hem logopedie geeft in de vorm van zanglessen in deze schrille campy komedie. Hun flitsende optredens kunnen geen dimensie toevoegen aan een film die een met berichten beladen duet is voor twee karikaturen, een homofoob en de boze, zelfhaatende dragqueen die hem uit zijn depressie haalt (Holden).

''GALAXY QUEST'' met Tim Allen, Sigourney Weaver en Alan Rickman. Geregisseerd door Dean Parisot (PG, 102 minuten). Of je nu van Star Trek houdt of erom lacht, je ruimteschip is binnengekomen in de vorm van deze beminnelijke komedie die er tegelijkertijd in slaagt deze populaire futuristische ruimteavonturen te vervalsen en de elementen na te bootsen die ze zo duurzaam hebben gemaakt. De film draait om een ​​enkele grap, over een stel aangespoelde acteurs uit een geannuleerde televisieserie die worden ingeschakeld door een aantal goedgelovige interplanetaire onnozelen om hen te verdedigen in een conflict met een geschubde, oorlogszuchtige schurk die hun volk zo goed als heeft uitgeroeid. En al snel gaan ze op een echt ruimteavontuur. Hoewel ''Galaxy Quest'' nooit consequent duizelingwekkende hoogten bereikt terwijl het zijn combinatie van wetende satire en heroïsch avontuur speelt, houdt het niettemin zijn tong stevig in de wang, lacht het oprecht, beweegt het snel, zo niet op warpsnelheid, en wordt geleid door een getalenteerde cast (Van Gelder).

''HOUSE ON HAUNTED HILL'', met in de hoofdrollen Geoffrey Rush, Taye Diggs en Peter Gallagher. Geregisseerd door William Malone (R, 115 minuten). Als de altijd waakzame voorzitter van de Federal Reserve, Alan Greenspan, echt vastbesloten is om de aanhoudende inflatie uit te bannen, dan kan hij niet beter doen dan een scherp potlood in de hand nemen, naar het dichtstbijzijnde theater gaan waar deze film wordt vertoond en onbevreesd toeslaan tot het zwak is. pols slaat niet meer. Dit is een droevige reïncarnatie van de William Castle-horrorfilm uit de jaren vijftig waarin een excentrieke miljonair, gespeeld door Vincent Price, vijf vreemden elk $ 10.000 aanbood om de nacht door te brengen in een spookachtig oud herenhuis. In de nieuwe versie is de ante om te overleven verhoogd tot miljoen per stuk. Zelfs rekening houdend met de inflatie in de 40 jaar sinds de opening van het origineel, zou de beloning in 1999 slechts $ 57.113,47 moeten bedragen, volgens de Federal Reserve Bank in Minneapolis. Maar sommige dingen zijn in de loop der jaren niet gedevalueerd: woorden als junk bijvoorbeeld. ''Hill'' werd op deze pagina's in 1959 als junk uitgesproken. En het is nog steeds junk (Van Gelder).

* ''THE LIMEY'' met Terence Stamp en Peter Fonda in de hoofdrol. Geregisseerd door Steven Soderbergh (R, 89 minuten). Van een regisseur voor wie de eigenzinnige stilistische oefening standaard is, is dit een knappe terugkeer naar de saladedagen van zijn twee iconische sterren. Mr. Stamp speelt in een ijzersterke, magnetische uitvoering onderbroken door flashbacks naar zijn vroege carrière, een ex-gevangene die wraak zoekt voor de dood van zijn dochter. Hij wordt de aartsvijand van Mr. Fonda's gelikte Hollywood-hipster, een andere rol die pikant op maat is gemaakt. De heer Soderbergh herleeft de magere, hardgekookte blik van John Boorman's ''Point Blank'' terwijl hij deze twee stoere klanten ontleedt en beschouwt vanuit elk denkbaar perspectief (Maslin).

* ''MANSFIELD PARK'' met Frances O'Connor en Jonny Lee Miller. Geschreven en geregisseerd door Patricia Rozema (PG-13, 105 minuten). In Ms. Rozema's bekwame verfilming van de derde roman van Jane Austen, is de hoofdpersoon, Fanny Price (Ms. O'Connor), aangescherpt tot een protofeministische heldin die zegeviert over de materialistische, patriarchale waarden van haar rijke familieleden door een combinatie van scherpzinnigheid. , schoonheid en durf. Zonder al te zwaar te belasten, stelt het scenario (dat fragmenten van Austens brieven en dagboeken bevat) de slavenhandel uit het begin van de 19e eeuw gelijk aan de onderdrukking van vrouwen. De boodschap is doorspekt met slimme humor en warme driedimensionale uitvoeringen (Holden).

''THE MESSENGER: THE STORY OF JOAN OF ARC'', met in de hoofdrollen Milla Jovovich, John Malkovich, Tcheky Karyo en Faye Dunaway. Regie: Luc Besson (R, 130 minuten). De Honderdjarige Oorlog duurt twee keer zo lang in dit schrille, hectische verslag van Jeanne d'Arc. Het is een film waarvan de belangrijkste onthulling is dat de middeleeuwen misschien veel lugubere waren dan eerder werd gemeld. Mr. Besson regisseert tal van griezelige, in de hand gehouden vechtscènes en absurde scènes van koninklijke plannen, terwijl mevrouw Jovovich praat. Zoals dit. En lijkt niet weinig aannemelijk als tienermartelaar van Frankrijk. Hier is een geval waarin ''Don't shoot 'The Messenger''' een goed advies zou zijn geweest (Maslin).


buddys tavern staten island

''MUZIEK VAN HET HART'', met in de hoofdrollen Meryl Streep, Aidan Quinn, Angela Bassett en Gloria Estefan. Geregisseerd door Wes Craven (PG, 110 minuten). Niet velen van ons vinden het leuk om les te krijgen van uitgeklede Hollywood-sterren in grimmige klassituaties. Maar het waargebeurde verhaal van Roberta Guaspari, een muziekleraar in East Harlem en een alleenstaande moeder die een nare scheiding overleefde, heeft een botte, no-nonsense toon gekregen die werkt. Ms. Streep geeft een nuchtere prestatie die pure beloning is. Het verhaal is inspirerend genoeg om mevrouw Guaspari van een baan zonder vooruitzichten naar haar trotse studenten te zien spelen naast Itzhak Perlman, Isaac Stern en andere vioolsterren. Geen slechte reden voor meneer Craven om de klauwen en bijlen een tijdje buitenspel te hebben gezet (Maslin).

''ONEGIN'', met in de hoofdrol Ralph Fiennes, Liv Tyler en Martin Donovan. Geregisseerd door Martha Fiennes (niet beoordeeld, 106 minuten). Als het regiedebuut van Mr. Fiennes' zus Martha, reduceert ''Onegin'' Pushkin's epische 19e-eeuwse roman ''Eugene Onegin'' tot een krappe kleine soapserie waarvan de twee sterren pijnlijk niet bij elkaar passen. Terwijl meneer Fiennes een flinke storm opvoert als het arrogante, cynische titelpersonage dat niet in liefde gelooft, is mevrouw Tyler, die zijn romantische aartsvijand speelt, een inert cijfer. Op de een of andere manier zien zelfs de grote balzalen van het St. Petersburg van 1820 er saai en chintzy uit (Holden).

* ''PRINCESS MONONOKE'' met de stemmen van Billy Crudup, Claire Danes, Billy Bob Thornton en Minnie Driver. Geregisseerd door Hayao Miyazaki (PG-13, 133 minuten). Een mijlpaal in Japanse animatie van de erkende meester van het genre. Dit gecompliceerde, exotisch mooie epos bevat goden en demonen die verwikkeld zijn in de strijd om de toekomst van het bos, en de visioenen worden adembenemend weergegeven. Maar het is het aangrijpende gebruik van de natuur, mythe en Japanse geschiedenis dat de film zo speciaal maakt. Alleen al vanwege zijn bosgeest de moeite waard, die overdag een dierlijke vorm aanneemt en 's nachts rondzwerft als een doorschijnende, Godzilla-achtige godheid. Het beeld van planten en bloemen die tot leven komen onder zijn hoeven wordt verrukkelijk weergegeven. Ondanks een voortreffelijke mix van handgetekende cellen en vloeiende, computergegenereerde animaties, is het uiterlijk van de film verheugend ingetogen (Maslin).

''ROSETTA'' met Emilie Dequenne in de hoofdrol. Regie: Luc en Jean-Pierre Dardenne (R, 90 minuten). Deze grimmige quasi-documentaire, gefilmd met handcamera's (hij is bijna net zo beweeglijk als ''The Blair Witch Project''), won vorig jaar de Palme d'Or (de hoofdprijs) op het filmfestival van Cannes. Mevrouw Dequenne werd ook verkozen tot beste actrice voor haar vertolking van een ellendig 17-jarig Belgisch meisje dat met haar alcoholische moeder in een woonwagenkamp woont. Haar wanhopige zoektocht naar een baan en wat ze een 'normaal leven' noemt, leidt ertoe dat ze haar enige vriend, die bij een wafelkraam werkt, verraadt door zijn baan te stelen. In tegenstelling tot de laatste film van de gebroeders Dardenne, ''La Promesse'', voelt de sociaal-realistische angst van deze film gekunsteld aan, en het hoofdpersonage komt nooit volledig tot leven (Holden).

''THE SIXTH SENSE'' met Bruce Willis en Haley Joel Osment in de hoofdrol. Geschreven en geregisseerd door M. Night Shyamalan (PG-13, 107 minuten). Wat begint als een horrorfilm over een verontruste 8-jarige jongen (Mr. Osment) die beweert dode mensen te zien, en de kinderpsycholoog (Mr. Willis) die vastbesloten is hem te genezen, verandert uiteindelijk in New Age brij (denk aan ''What Dreams May Come'' en ''Simon Birch''). Wanneer je de plot achteruit volgt nadat het grote geheim is onthuld, begint het verhaal niet op te tellen. Mr. Willis geeft zijn gebruikelijke grijnzende optreden van één noot. De empathie die de film genereert, komt van de intense weergave van het gekwelde kind (Holden) door meneer Osment.

''SNEEUW DIE OP CEDARS VALT'', met in de hoofdrol Ethan Hawke, James Cromwell en Max Von Sydow. Geregisseerd door Scott Hicks (PG-13, 130 minuten). Het vervolg van deze regisseur op ''Shine'' is het filmische equivalent van een kunstzinnig koffietafelboek. Het is zo druk met het illustreren van het verhaal (met uitgebreide flashbacks en montagescènes) dat het vergeet dramatisch te zijn. De film speelt zich af in de Pacific Northwest in 1950 en blikt terug op de Tweede Wereldoorlog en de geladen relaties tussen Japans-Amerikanen en blanken op een eiland ten noorden van de Puget Sound. De heer Hawke is de sombere verslaggever die verslag doet van het proces en de heer Von Sydow de advocaat van de verdediging die het officiële geweten van de film is. Robert Richardson is verantwoordelijk voor de prachtige cinematografie (Holden).

* ''STUART LITTLE'' met Geena Davis, Hugh Laurie en Jonathan Lipnicki. Geregisseerd door Rob Minkoff (PG, 92 minuten). E. B. White's kinderklassieker uit 1945 is verfilmd tot een mooie familiefilm over een kleine muis (met de stem van Michael J. Fox) die wordt geadopteerd door mensen, maar in aanvaring komt met hun pluizige witte Perzische huiskat, Snowbell (Nathan Lane). De film creëert een betoverende verhalenboekversie van New York en heeft misschien wel de meest opwindende speelgoedbootrace (in Central Park) ooit gefilmd. Dankzij de sluwe, wijze vocale imitatie van meneer Lane steelt Snowbell bijna een film die grappig en lief is, maar nooit plakkerig (Holden).

''THREE KINGS'', met in de hoofdrollen George Clooney, Mark Wahlberg en Ice Cube. Geschreven en geregisseerd door David O. Russell (R, 105 minuten). De buitengewoon getalenteerde schrijver-regisseur van ''Spanking the Monkey'' en ''Flirting With Disaster'' heeft een veel ambitieuzere film gemaakt, met wisselende resultaten. Zijn kortzichtige oorlogsfilm over de Perzische Golf heeft een 'Catch-22'-absurdistisch kantje, maar heeft ook een overaanbod aan visuele invloeden. Duizelingwekkende trucjes met muziekvideocamera's verlevendigen het rechttoe rechtaan verhaal van Amerikaanse soldaten die bedrieglijke plannen hebben met het veroverde goud van Saddam Hoessein en vervolgens gewetenswroeging ontwikkelen over hun eigen rol in Irak. Er zijn veel slimme randaccenten, maar de kern van de film (Maslin) heeft iets tams conventioneels.


wong kar wei 2046

* ''TOY STORY 2'' met de stemmen van Tom Hanks en Tim Allen. Geregisseerd door John Lasseter; een Pixar Animated Studios-film (G, 98 minuten). Een heerlijk speels vervolg, dat de humor en nieuwigheid van de eerste film in stand houdt en tegelijkertijd nieuwe verfijning toevoegt aan computergegenereerde animatie. En hier is een welkom bewijs dat Hollywood nog steeds films kan maken om het publiek van elke leeftijd of overtuiging te plezieren. Van de opening (een perfect schattige ''Star Wars''-parodie) tot de Capraesque conclusie, dit is naadloos werk met meer metaforische slimheid dan wat je normaal in de speelgoedbak aantreft. Kleurrijke nieuwe personages en meer avontuurlijke actie versterken het verhaal van hoe Woody in de klauwen van een slonzige speelgoeddealer valt, een nieuwe beroemdheid ervaart en moet worden gered door zijn fantastische oude vrienden (Maslin).

* ''THE WAR ZONE'' met Freddie Cunliffe, Ray Winstone, Tilda Swinton en Lara Belmont. Geregisseerd door Tim Roth (niet beoordeeld, 99 minuten). Mr. Roth is een acteur die bekend staat om zijn rollen in stoere films, maar nooit voor zoiets rauws als dit. In deze zinderende eerste speelfilm is het titelslagveld een landelijk Engels huis waar een tienerjongen met hulpeloze woede en verbazing naar zijn eigen familie kijkt. De woordeloze, onheilspellende jonge held van de film voelt de incestueuze relatie tussen zijn vader en oudere zus en worstelt om deze huishoudelijke horror te verwerken. Ingetogen maar soms extreem grafisch, en met treurig expressieve eenvoud geschoten door Seamus McGarvey (Maslin).

''DE WERELD IS NIET GENOEG'', met in de hoofdrollen Pierce Brosnan, Sophie Marceau, Dame Judi Dench, Robert Carlyle en Denise Richards. Geregisseerd door Michael Apted (PG-13, 128 minuten). Deze regisseur wordt zeer bewonderd om zijn 'Up'-serie die de levens van voormalige schoolkinderen beschrijft terwijl ze volwassen worden. En hij is erin geslaagd om James Bond ook een beetje volwassen te maken. Mr. Brosnan is veel comfortabeler geworden met de rol van Bond, en de meeste andere personages zijn ook interessanter dan verwacht zou kunnen worden. Mevrouw Marceau sluipt memorabel door de rol van een verraderlijke olie-erfgename. Mevrouw Richards leek een stuk slimmer om vixens van de middelbare school te spelen dan als briljante wetenschapper hier. De reisroute gaat van Schotland tot Centraal-Azië. En meneer Apted handelt zowel de actie af als het gesprek (Maslin).

Film serie

''GESCHREVEN DOOR ROBERT RISKIN.'' Flash terug naar het oude Hollywood. Stel je een man voor die een zijden pyjama draagt ​​terwijl hij aan een tafel op zijn gazon zit en scripts schrijft op een Underwood-typemachine. Zijn naam is Robert Riskin. Hij werkte samen met Frank Capra aan 13 films, waaronder ''It Happened One Night'' (1934), waarmee hij een Oscar won; ''Dhr. Daden gaat naar de stad'' (1936); en ''Platinum Blonde'' (1931) met Jean Harlow en Loretta Young. Riskin (1897-1955) specialiseerde zich in kleurrijke personages, snelle plots en pittige dialogen. Vanaf vandaag zal hij het onderwerp zijn van een retrospectief van een week van een tiental films ter afsluiting van het 75-jarige jubileum van Columbia Pictures met 75 films. De openingsattractie is een double bill van ''Mr. Deeds Goes to Town'' en ''It Happened One Night'' en om 19:05 uur. vertoning van ''Mr. Deeds,'' zal de Writers Guild of America een speciaal eerbetoon brengen aan Riskin met een panel dat bestaat uit de columnist Sidney Zion, de historicus Foster Hirsch, de scenarioschrijver Walter Bernstein en de actrice Fay Wray, die in 1942 met Riskin trouwde. De moderator is John Martello, de uitvoerend directeur van de Players Club. De serie gaat door tot 13 januari in Film Forum, 209 West Houston Street, in South Village. Kaartjes: $ 9; $ 5 voor leden. Informatie: (212) 727-8110 (Van Gelder).