Het gewicht dat die hakken dragen

Films

Als politiek crisismanager is Kerry Washington de hoofdrolspeler in het populaire tv-drama

LOS ANGELES — Kerry Washington begint met de schoenen. Om Olivia Pope te portretteren, de stoere crisismanager in het middelpunt van de populaire ABC-serie Scandal, staat mevrouw Washington altijd op de hielen van de zwaartekracht. Hoe kun je anders die gesekste macht door de gangen van het Witte Huis laten sluipen?

Ik begrijp een personage nooit helemaal totdat ik weet wat voor schoenen ze dragen, zei mevrouw Washington. Voor een interview bij Milk Studios hier droeg ze een paar intimiderende witte hoge hakken. Maar mevrouw Washington draagt ​​vaak gymschoenen of slippers, een aanwijzing voor iedereen die haar probeert te begrijpen. Er staat dat ik me op geen enkele manier echt aangetrokken voel tot wandelen in de wereld, legde ze uit. Ik hou ervan om op veel verschillende manieren over de wereld te lopen.

Die manieren varieerden van de rol van de slaaf Broomhilda in Quentin Tarantino's recente Django Unchained tot de verwende Grace Peeples in de moderne romantische komedie Peeples, die op 10 mei uitkwam. Maar het was door de intimiteit en het bereik van de televisie dat mevrouw Washington, 36, is aangekomen in het centrum van een grote culturele discussie. Dankzij Scandal is ze pas de tweede zwarte vrouw in bijna 40 jaar die een netwerktelevisiedrama leidt, en de eerste die er een echte hit van maakt. De kijkcijfers voor de politieke thriller, die afgelopen april begon, zijn het hele seizoen gestegen; het verslaat nu zijn rivaal om 22.00 uur. op donderdag — Elementair op CBS — vele weken onder kijkers van 18 tot 49, de demografische adverteerders die het meest begeren.



Critici prijzen de vaak schandalige, snelle plotwendingen. De als designer geklede Pope, die haar eigen crisismanagementbedrijf heeft, en haar team van jonge gladiatoren in pak herstellen reputaties en herstellen schandalen, van ontvoeringen tot moorden. Pope is ook de voormalige minnares van president Fitzgerald Grant, of Fitz, een blanke getrouwde Republikein gespeeld door Tony Goldwyn; hun seksscènes sisten.

Afbeelding

Credit...Michael Lewis voor The New York Times

‘Scandal’ heeft flair en zelfs verfijning, schreef de criticus Alessandra Stanley in The Times. Dat komt niet in de laatste plaats door het vermogen van mevrouw Washington om tegelijkertijd klasse en sensualiteit over te brengen, in de woorden van Reginald Hudlin, een producer van Django Unchained.

Voor veel toegewijden is de weergave van een complexe zwarte vrouw aan de top van haar spel - haar raciale identiteit nooit een big deal - de kers op de taart. Paradoxaal genoeg heeft de aandacht voor de doorbraakrol ervoor gezorgd dat mevrouw Washington de raciale aspiraties en fantasieën van meer dan een paar fans evenals de verwachting dat haar succes deuren zou kunnen openen in de notoir race-averse wereld van netwerktelevisie.

Het is duidelijk dat Scandal een gevoelige snaar heeft geraakt: Twitter blaast regelmatig op met Scandal-gerelateerde tweets wanneer de show aan staat, en de stroom van cyberspace-gebabbel heeft opgenomen debatten over de interraciale seks, de politiek en de kleding. De opmerking van mevrouw Washington dit jaar dat ze de rol zou hebben afgewezen als de president zwart was geweest (uit bezorgdheid dat een dergelijk personage de mening van een insider zou kunnen weerspiegelen van de heer Obama, wiens regering ze vrijwilligt) trok ook de aandacht.

We stellen veel van onze hoop op Kerry's schouders, zei Yaba Blay, een assistent-professor Africana Studies aan de Drexel University, die live tweet over de show met een groep vrouwelijke academici. De gesprekken over haar gaan verder dan de rol, naar het idee om ons goed te vertegenwoordigen als middenklasse en hogere middenklasse, opgeleide vrouwen, vooral vanwege de schaarste aan dergelijke afbeeldingen van zwarte vrouwen.

Afbeelding

Credit...Nicole Rivelli / Lionsgate

We zijn dezelfde vrouwen waarvan de media zeiden dat ze niet aantrekkelijk zijn, niet huwbaar, voegde ze eraan toe.

Als dat klinkt als druk, zei mevrouw Washington, die in een interview bedachtzaam, intelligent en nuchter overkomt, dat ze zich nooit ongepaste verantwoordelijkheid heeft gevoeld voor het presenteren van een bepaald soort zwarte vrouwelijkheid. Volgens haar is het meer een kwestie van Hollywood-executives die een inhaalslag maken op een veranderende wereld.

Mevrouw Washington, afgestudeerd aan Phi Beta Kappa aan de George Washington University, waar ze een interdisciplinair hoofdvak ontwierp dat theater, antropologie en sociologie omvatte, weet duidelijk wat er op het spel staat: ik wilde dat 'Scandal' een succes zou worden omdat ik wilde dat netwerken en studio's dat zouden geloven mensen van kleur en dat vrouwen de drijvende kracht kunnen zijn - zowel afzonderlijk als wanneer je beide hebt. Ik ben er trots op dat we in een wereld leven waar ‘Scandal’ kan slagen. Het lag niet aan mij. De variabele was het publiek: zou het publiek klaar zijn?

Met mevrouw Washington in Scandal en een zwarte man in het echte Oval Office, lijkt het lang geleden dat Teresa Graves de eerste zwarte vrouw was die de hoofdrol speelde in een netwerkdrama. Ze speelde een undercoveragent in Get Christie Love! op ABC in 1974-75, die na één seizoen werd geannuleerd. Het trok de aandacht als een barrière, maar behaalde nooit hoge beoordelingen. Mevrouw Graves stopte uiteindelijk met acteren en stierf in 2002.


wat deed Kevin Spacey?

Diahann Carroll, die samenwerkte met mevrouw Washington in Peeples, die kort optrad als Grace's grootmoeder, herinnerde zich de pijnen en geneugten van een pionier: ze speelde de titelrol in de komedieserie Julia van 1968-71, over een verpleegster die haar zoon opvoedt. Maar ze suggereerde dat mevrouw Washington geen echte last te dragen had. Dit is werk, zei mevrouw Carroll. Het is niet eerlijk om ons te vragen iets anders te doen.

Afbeelding

Credit...Andrew Cooper/The Weinstein Company

Toen Julia werd uitgezonden, waren er veel minder zwarte actrices, vervolgde ze en voegde eraan toe: Kerry is de kans die we hebben gehad om de twee dingen samen te brengen: het talent en het besef dat dit een bedrijf is.

In die tijd werd Julia in sommige kringen bekritiseerd vanwege het ontbreken van zwarte culturele markeringen; met weinig openlijke verwijzingen naar ras, heeft Scandal soortgelijke klachten getrokken. Maar er zijn wel verwijzingen. In één scène wordt aangenomen dat de blanke medewerker van Pope de baas is. En in een uitwisseling over hun affaire die explodeerde in de blogosfeer, zegt Pope tegen president Grant, voel ik me een beetje, ik weet het niet, Sally Hemings-Thomas Jefferson over dit alles.

Mevrouw Washington heeft Shonda Rhimes, de maker van Scandal, gecrediteerd voor het hebben van de visie en - dankzij haar eerdere hits Grey's Anatomy en Private Practice - de status om acteurs van kleur uit stereotypen te breken.

Van haar kant merkte mevrouw Rhimes, die Afro-Amerikaans is, een evolutie op in de populaire cultuur. We zijn op televisie getraind om gekleurde karakters onophoudelijk over hun ras te zien praten, zei ze. We hebben een moment op tv bereikt waarop ze niet perfect, soulvol of brutaal hoeft te zijn. Dat zijn de vakjes die meestal worden aangevinkt.

Afbeelding

Credit...Richard Cartwright/ABC

Maar Warrington Hudlin, de mede-oprichter en voorzitter van de Black Filmmaker Foundation, vindt de suggestie dat zwarte acteurs de last van representatie kunnen ontlopen, onrealistisch.

Ik denk niet dat iemand daar ooit aan kan ontsnappen, zei hij. We komen naar de bioscoop en tv om onze angsten uit te spelen, om onze demonen uit te spelen. Als je acteur wordt, meld je je daarvoor aan, je bent in het debat over wat het allemaal betekent. Dat is de kans en het obstakel om een ​​artiest te zijn in deze raciaal antagonistische wereld.

Mevrouw Washington, voegde hij eraan toe, vertegenwoordigt de kruising van talent en kansen.


geboorteverhaal ina may gaskin

Ze leest geen recensies maar gaat wel naar de kerk en verklaart dat ik niet op een no-nonsense toon over mijn persoonlijke leven praat. Haar beste vrienden zijn van haar jeugd en zijn enig kind in de wijken Castle Hill en Soundview van de Bronx. (Ze ging naar dezelfde Boys and Girls Club of America als Jennifer Lopez.) Mevr. Washington zei dat haar vader, een makelaar in onroerend goed, en haar moeder, een opvoeder, haar de waarden gaven om standvastig te blijven, en haar inschreven voor allerlei soorten van verrijkingsactiviteiten. Acteren bleef steken, zei ze, omdat het zo'n afwisseling bood. (Haar ouders probeerden haar aanvankelijk uit haar acteren als een carrière te praten.)

In haar buurt waren we rijk omdat we twee auto's hadden en een vaatwasser en een magnetron, zei ze. Toen ik naar Spence ging, was ik me plotseling bewust van een ander soort rijkdom.

Afbeelding

Credit...Jason Merritt/Getty Images

Toen ze in de zevende klas aankwam op die elite, overwegend blanke meisjesschool in de Upper East Side van Manhattan, zei mevrouw Washington, ontwikkelde ze een scherp besef als acteur van hoe keuzes in kleding, muziek en zelfs hoe je loopt, bijdragen aan identiteit. Het opende echt mijn wereld, intellectueel, cultureel, zei ze over Spence.

Haar eerste grote doorbraak kwam in 2001 in het stadsdrama Save the Last Dance. Er waren andere belangrijke films: ze speelde de vrouw van Ray Charles in Ray en van Idi Amin in The Last King of Scotland, en had rollen in I Think I Ik hou van mijn vrouw en het terras met uitzicht op het meer. In 2009 maakte ze haar Broadway-debuut in David Mamet's Race, als onderdeel van een juridisch team dat een blanke verdedigde tegen beschuldigingen van verkrachting van een jonge zwarte vrouw.

De rol van Olivia Pope ging naar mevrouw Washington omdat ze zich tijdens haar auditie gewoon natuurlijk en duidelijk voelde, zei mevrouw Rhimes. Ze is echt slim en erg speels. Ze kan de energie van iedereen op gang brengen.

Mevrouw Washington wijst met trots op haar keuzes. Ik zie hoe belangrijk dit allemaal is en toch ben ik er nooit voor terugdeinzen om controversiële kwesties of controversiële rollen op mij te nemen.

Video Videospeler laden

Kerry Washington speelt de politieke fixer in het ABC-drama.

Django Unchained, met een held die tientallen blanken vermoordt, was zeker geen veilige keuze, zei ze. Evenmin was haar toespraak op de Democratische Nationale Conventie vorig jaar, die een waslijst aan rechten aanstipte, waaronder stemmen, abortus en gelijke beloning. (Ik ben altijd politiek opgevoerd, zei ze.)

Mevrouw Washington maakt deel uit van een soepele publiciteitsmachine voor Scandal, maar ze toonde een sprankje intensiteit toen ze sprak over diep in haar rollen te gaan. Ze was er kapot van, zei ze, nadat ze hoorde dat haar karakter betrokken was bij het manipuleren van de presidentsverkiezingen van haar geliefde, zei ze. Ik heb de hele weg naar mijn werk gehuild toen ik dat script las, zei ze.

Voor Django stond ze erop om geslagen te worden in plaats van een stuntdubbel te gebruiken. Als ik wil dat je naar binnen gaat, moet ik naar binnen, zei ze over haar benadering van acteren. Ik hou er niet van om me een weg door dingen te banen.

Broomhilda spelen en me een wereld voorstellen zonder rechten voor Afro-Amerikanen, was emotioneel en psychologisch het moeilijkste wat ik ooit heb gedaan, zei ze, terwijl ze in tranen uitbarstte en even pauzeerde om tot bedaren te komen. Ze ontmoette twee keer per week een therapeut om het hoofd te bieden; op slapeloze nachten wisselde ze ondersteunende sms-berichten uit met Jamie Foxx, die Django speelde.

Ze had daarna een komedie als Peeples nodig, die zei dat ze de kans deels aangreep omdat ze, nadat ze het gevoel voor humor van haar vader had geërfd, wilde pronken met haar gekke kant.

Mevrouw Washington hield lachend vol dat ze haar carrière niet had uitgestippeld. Ze lijkt blij alleen maar acteur te zijn en een oude droom in vervulling te laten gaan. Bij Spence, herinnerde ze zich, nadat ze Ophelia's gekke scène had beëindigd tijdens een studentenproductie van Hamlet, een glimp opgevangen van haar no-nonsense moeder die in het publiek huilde.

Ik dacht ‘Wauw’, zei mevrouw Washington. Deze vrouw die me negen maanden in haar baarmoeder hield - en precies weet wie ik ben - stond haar voor een moment in deze wereld toe haar ongeloof op te schorten en te geloven dat ik een andere persoon was in een andere tijd.

Ik dacht: 'dit is krachtig.'